2020 Aston Martin Vantage AMR First Drive: lang leve de handleiding

2020 Aston Martin Vantage AMR First Drive: lang leve de handleiding

Aston Martin wilde meteen dat de nieuwe Vantage op jacht ging naar Porsche en McLaren. Ik heb dit aan den lijve ondervonden op het uitdagende racecircuit Portimao Algarve in Portugal, een zinderende combinatie van blinde bochten, enorme hoogteverschillen en snelle rechte stukken. Daar voelde de Aston Martin Vantage zich meteen thuis en snakte naar meer, maar er ontbrak nog één ding.

De Vantage waarin ik reed had de ZF-afkomstige 8-traps automatische transmissie, en het was onmogelijk om je niet af te vragen hoe het zou zijn als Aston Martin het nodig achtte om een ​​echte handgeschakelde versnellingsbak toe te voegen. Het is duidelijk dat iemand in de techniek mijn wensverbeelding hoorde, vandaar de limited-edition Vantage AMR. Ja, het AMR-model is uitgerust met een handgeschakelde zevenversnellingsbak met een dogleg eerste versnelling die voor het eerst te zien was in de V12 Vantage S. En ja, Aston maakt slechts 200 exemplaren van de Vantage AMR. Alle AMR-modellen worden standaard geleverd met een handgeschakelde versnellingsbak en koolstof-keramische remmen, waardoor de autofabrikant ongeveer 100 kilo (220 pond) aan gewicht kan besparen in vergelijking met de automatische versie van de auto.

Maar de overstap van een automaat naar een handgeschakelde versnellingsbak is niet zo eenvoudig als het lijkt. Om te beginnen zou die gewichtsvermindering van 100 kilo de perfecte 50:50 gewichtsverdeling van het voertuig aanzienlijk kunnen beïnvloeden. Volgens Aston Martin is 70 van die 100 kilo bespaard inderdaad toe te schrijven aan de lichtere handgeschakelde versnellingsbak, die verstoken is van het standaard elektronische differentieel dat in de automatische versie te vinden is.

Vrij passend, denk ik, wordt de handmatige Vantage geleverd met een mechanisch differentieel. Ondertussen werd de resterende 30 kilo bereikt door gebruik te maken van gesmede lichtmetalen velgen en standaard carbon-keramische remmen. Het resultaat is bijna perfect: gewichtsverdeling van 51:49 van voor naar achter.

Gewichtsverdeling is één ding; een grotere uitdaging is motorsoftware. Aangezien er bij deze V8-motor geen andere toepassing van een handgeschakelde versnellingsbak is, moest Aston alles zelf ontwikkelen. Hoewel de zevenversnellingsbak in wezen dezelfde eenheid is als in de V12 Vantage S, hebben de ingenieurs zich tot het uiterste ingespannen om de Vantage AMR zijn eigen transmissie-afstemming en schakelgevoel te geven.

Dat merk je meteen met de pedaalslag, die korter is dan ik had verwacht. Dit verhoogt niet alleen het uithoudingsvermogen van de bestuurder tijdens langere ritten, maar een kortere slag van de koppeling betekent ook sneller schakelen wanneer u agressief door de versnellingen roeit. Om dit te bereiken, is het echter niet alleen een kwestie van een pedaallengte kiezen: Aston Martin moest een nieuwe hoofdcilinder ontwikkelen, in samenwerking met AP Racing, om dit goed te krijgen. Het resultaat is een koppelingspedaal dat met bijna dezelfde kracht ingrijpt als het rempedaal, maar met een kortere slag.

Dan is er nog het inschakelen van de versnelling, met behulp van wat een lastige handmatige doos met hondenpoot kan zijn. Volgens Aston Martin hadden V12 Vantage S-klanten één grote klacht over de handgeschakelde versnellingsbak: het verdomde ding heeft de neiging om de vierde versnelling in te schakelen in plaats van de tweede versnelling. Dit probleem wordt aangepakt door een aangepaste schakelvinger en enkele nauwkeurig vervaardigde geleidepennen in de behuizing van de schakelpook: het geheel werkt samen om gemiste schakelingen te voorkomen en zorgt ervoor dat de stick mooi in de tweede versnelling past, in plaats van onhandig naar de vierde versnelling te schakelen.

Ik moet toegeven dat er wat craniale herprogrammering nodig was om het goed te krijgen. Het schakelen naar de eerste versnelling of achteruit voelt steviger aan dan bij het selecteren van de andere versnellingen, iets wat volgens Aston ook opzettelijk was. Ik weet niet zeker of dit allemaal nodig is als je een getrainde manuele bestuurder bent, maar het hele idee is om de schakelactie te vereenvoudigen en soepeler te maken, zodat je je kunt concentreren op het rijden zelf.

Nog een laatste ding voordat we aan dat rijden beginnen. Aston Martin gooide ook een briljant feeststuk in voor potentiële Vantage-handmatige eigenaren, een nieuw schakelprogramma genaamd AM Shift – ja, de “AM” staat voor “Aston Martin” – dat actieve rev-matching en no-lift opschakelen biedt. Druk op de knop op de console en u kunt nauwkeurig terugschakelen zonder gas te geven, of nauwkeurig opschakelen zonder uw voet van het gas te halen. Doorgewinterde handmatige chauffeurs kunnen de assistentie niet waarderen, maar als iemand die het hele jaar door minimale tijd met een stick-shift doorbrengt, onderschrijf ik het van harte. Voor het grootste deel van mijn rit was AM Shift bezig.

AM Shift heeft ook een bijkomend voordeel. Met de dogleg eerste versnelling moet je de koppeling indrukken en de stick naar links en naar beneden trekken, wat voor mij al genoeg was om extra op te letten elke keer dat ik naar de eerste schakel. Nadat ik AM Shift heb ingeschakeld, wordt een deel van het denkwerk automatisch voor je gedaan om je het gevoel te geven dat je een ervaren handmatige bestuurder bent. Vroeger betekende het overschakelen naar een hogere versnelling dat je de koppeling indrukt, het gaspedaal even loslaat, de volgende versnelling voelt aangrijpen terwijl je de stick schuift en dan het pedaal nog een keer tegen metaal drukt.

AM Shift omzeilt de pedalen: je kunt de transmissie in hogere versnellingen schakelen, zonder eerst het gas los te laten. In de tegenovergestelde richting kan elke terugschakeling perfect zijn, aangezien het systeem de motor afstemt op de gewenste versnellingsinstelling. Natuurlijk, puristen spotten misschien, en je kunt natuurlijk het hele systeem uitschakelen door op een knop te drukken, maar ik ben in voor alles wat het plezier van achter het stuur van een supercar maximaliseert.

Ondanks de transmissie leek deze handmatige Vantage erg op de automaat. Nogmaals, dat is inherent aan het ontwerp: Aston wilde niets van de wendbaarheid van de auto verliezen, of dat gevoel als bestuurder dat hij graag in de volgende bocht wordt gegooid. Wat de handmatige doos biedt, is meer een gevoel van verbinding in dat proces.

Nu kunnen handgeschakelde auto’s vermoeiender zijn om in de stad of tijdens de spits te rijden, maar wanneer de weg opengaat en u achter het stuur van een handgeschakelde Vantage zit, wordt het pas echt interessant. Het is de automaat Vantage maar dan net dat tikkeltje extra: je voelt je meer betrokken bij het rijden.

Op het circuit is kennis en ervaring nodig om de snelst mogelijke rondetijd in een handmatige Vantage neer te zetten. Maar nogmaals, dat is niet waar deze auto over gaat. Als je een Aston Martin nodig hebt voor circuitdagen en je focust op rondetijden van een fractie van een seconde, dan is kiezen voor de automaat waarschijnlijk de betere keuze. Als je echter op zoek bent naar een echte uitdaging bij het aanvallen van die bochtige bergwegen, zal de Vantage-handleiding het kind in je losmaken. Aston-afstemming van de ophanging, besturing en transmissie kan worden weerhouden van het instellen van snelheidsrecords door hoe snel uw rechterhand kan werken, maar het concentreert uw plezier in het proces van rijden in plaats van later op te scheppen over hoe snel u was.

Dus, aangezien uw reactietijden in een handgeschakelde auto altijd op de tweede plaats komen ten opzichte van die van een automaat, doet de Vantage AMR 0-60 mph in 3,9 seconden, een volle 0,3 seconden langzamer dan zijn automatische tegenhanger. De Vantage AMR heeft ook stijvere achterveren en achterste stabilisatorstangen, samen met opnieuw afgestelde dempers, hoewel de voorwielophanging ongewijzigd blijft. Je krijgt dezelfde 503 pk van de AMG-afkomstige 4,0-liter V8 met turbocompressor, maar het koppel is opzettelijk teruggebracht tot 461 pond-voet – ongeveer 44 lb-ft minder dan in de automaat – omwille van de versnellingsbak.

Zweet het niet. Het hebben van 461 pond-voet koppel tot je beschikking is geen ontbering, en ik lieg als ik je vertelde dat de auto voelde alsof hij geen duw had. Ja, de automaat is sneller in de echte wereld, en ja, het is minder vervelend om te rijden als de wegen alledaags worden, maar het valt niet te ontkennen dat de handmatige Vantage het leukst is om rond te gooien.

Zoals je zou verwachten, zijn er verschillende rijmodi om uit te kiezen, afhankelijk van de weg, je enthousiasme en of je wilt dat de Vantage AMR zijwaarts gaat of niet. In de Sport- en Track-modus heeft het gaspedaal een meer lineaire respons, zodat u de hele dag met de staart kunt schuiven. Schakel echter naar de Sport Plus-modus en de respons wordt nog agressiever, voor maximale wendbaarheid en een nog responsiever en compromisloos gevoel achter het stuur.

Is de Aston Martin Vantage AMR beter dan een Porsche 911? Als je een purist bent, vermoed ik dat geen enkele hoeveelheid porren je van de 911 zal weghalen. En hoewel de nieuwe Vantage vanaf de basis bedoeld is als een sportwagen, denk ik dat hij veel te veel een liefhebber is om er een zijn. “Sporting GT” klinkt voor mij ongeveer goed. Als die definitie aanspreekt, ja, dan zou ik zeggen dat de Vantage AMR beter is dan zijn 911-tegenhanger, en eerlijk gezegd komt niets anders dat ik kan bedenken in de buurt. De McLaren 570S is net zo snel, maar heeft een nog beter stuurgevoel dan zowel de 911 als de Vantage, maar in tegenstelling tot de Aston of Porsche kan ik me niet voorstellen dat ik er elke dag in moet rijden.

Degenen die er hetzelfde over denken, kunnen kiezen uit vijf designerspecificaties. 141 van de 200 Vantage AMR die de productielijn verlaten, zijn verkrijgbaar in Sabiro Blue, White Stone, China Grey of Onyx Black, met prijzen vanaf $ 180.000. Mocht je smachten naar een nog beperktere versie van wat al een zeer beperkte auto is, dan zou de Vantage AMR 60th Anniversary-editie moeten passen. Slechts 59 exemplaren – afgewerkt in opvallend Stirling Green en Lime – staan ​​gepland voor productie, met prijzen die gevaarlijk dicht bij de $ 200.000 schommelen.

Mijn gevoel is dat 200 auto’s niet genoeg zullen zijn om de wereldwijde vraag naar wat een van de meest betrokken Aston Martin-straatauto’s ooit is gebleken te voldoen. Gelukkig legt Aston Martin al dit ontwikkelingswerk niet opzij na de eerste run. Degenen die aandringen op een handmatige versnellingspook, kunnen deze vanaf volgend jaar als optie op de reguliere Vantage-modellen kiezen, en hoewel je rondetijden je misschien niet zullen bedanken, zal je plezier achter het stuur dat wel doen.

Verhaal tijdlijn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *