5 grote dingen die Andy Rubin ons zojuist heeft verteld over de Essential Phone

5 grote dingen die Andy Rubin ons zojuist heeft verteld over de Essential Phone

Wanneer de ‘vader van Android’ zegt dat hij een nieuwe smartphone aan het bouwen is, gaan mensen rechtop zitten en letten op, dus het is redelijk om te zeggen dat de essentiële telefoon van Andy Rubin ons heeft geïnteresseerd. Vandaag onthuld, kan de handset Android draaien – maar ook helpen bij het debuut van een nieuw besturingssysteem dat onder andere op een slimme thuishub zal verschijnen – maar wat echt de aandacht trekt, is het ontwerp. Rubin betrad vandaag zelf het podium van de Code Conference, Essential Phone in de hand, en maakte van de gelegenheid gebruik om een ​​paar vragen over het project op te helderen.

Het wordt niet alleen ontgrendeld verkocht

Het maakt niet uit op welk netwerk u zich in de VS bevindt, de Essential-telefoon zou goed moeten spelen. Dat komt omdat de op Snapdragon 835 gebaseerde handset ondersteuning biedt voor alle grote LTE-banden. Of je nu een AT&T-abonnee, Verizon-gebruiker, T-Mobile-fan of Sprint-verslaafde bent, dezelfde Essential-telefoon zou moeten werken.

Er is echter een groot verschil tussen compatibiliteit en een provider die daadwerkelijk het bereik van een apparaat bepaalt, en dat kan een grote impact hebben op de verkoop. In eerste instantie zal Essential de telefoon alleen simkaartvrij en ontgrendeld verkopen, wat betekent dat u uw simkaart naar keuze erin kunt laten vallen en aan de slag kunt. Rubin heeft echter plannen voor een bredere beschikbaarheid.

In een gesprek met Walt Mossberg bevestigde hij dat hij hoopte dat de Essential Phone in de toekomst in winkels en in de detailhandel zou komen. Rubin zou niet op een exacte tijdschaal worden getekend, maar zei alleen dat hij verwachtte dat het “binnenkort” zou gebeuren, dus als je eerder of later een Essential Phone wilt, lijkt online bestellen de beste manier om dat te garanderen.

Essential Phone wordt binnenkort verzonden

Momenteel neemt Essential reserveringen aan voor zijn eerste smartphone en het bedrijf speelt exacte verzendschema’s dicht bij zijn borst. Rubin zegt nu dat het doel is om de eerste eenheden binnen 30 dagen het magazijn uit te hebben naar klanten. Dat zou betekenen dat de eerste Essential Phones vóór juni 2017 worden uitgebracht.

Nu is het de moeite waard om te onthouden dat het een doelwit is en geen solide belofte. Startups gaan zelden helemaal volgens plan, zelfs niet als ze worden geleid door zwaargewichten uit de industrie en met serieuze steun van bedrijven als Foxconn. Desalniettemin lijkt dit niet op uw typische crowdfunded startup, waar u het vandaag steunt, maar de vruchten van uw inzet voor nog eens 12-18 maanden niet ziet.

Minimalisme is het essentiële wachtwoord

Het is eerlijk om te zeggen dat het ontwerp van de Essential Phone redelijk spartaans is. Hoewel het touchscreen dat de voorkant van de handset domineert zeker in het oog springt – niet in het minst vanwege de kleine inkeping die is uitgesneden voor de 8-megapixelcamera aan de voorzijde – is de rest van het apparaat relatief sober. Dat zou volgens Rubin ook moeten gelden voor de software.

Zoals we bijna vanaf het allereerste begin op Android-telefoons hebben gezien, kan de verleiding voor bloatware om binnen te sluipen bijna onweerstaanbaar zijn voor fabrikanten en providers. Of het nu gaat om apps met toegevoegde waarde die u proberen aan te moedigen om de kaart-, berichten- of andere services van uw netwerkoperator te gebruiken, of iets dat vooraf is geladen in ruil voor een beetje geld van een extern bedrijf, Android-apparaten kunnen soms overbelast raken met mappen met dingen waar de meeste gebruikers niets om geven. Essential Phone zou anders moeten zijn.

Rubin belooft zelfs dat hij er alles aan zal doen om een ​​situatie “waarin jij bepaalt” wat er wordt geïnstalleerd te behouden, niet een operator of apparaatfabrikant. Dat is ondanks wat waarschijnlijk aanzienlijke druk van vervoerders zal zijn om dat besluit te buigen. Zal hij slagen? De tijd zal het leren.

Ambient OS wordt open source

Rubin is duidelijk een fan van open-source software, en Essential’s Ambient OS zal niet anders zijn. De software die op de slimme assistent Essential Home draait, zal de trend in virtuele agenten tegengaan en ook open-source zijn. Dat staat in schril contrast met wat de huidige segmentzwaargewichten Amazon en Google doen met respectievelijk Alexa en de Google Assistant.

Als Rubin het voor elkaar krijgt en Ambient OS meer grip krijgt, kan dat een groot voordeel opleveren ten opzichte van rivalen. Hoewel we een grote groei hebben gezien in de acceptatie van slimme luidsprekers zoals Amazon Echo en Google Home, zijn externe ontwikkelaars die hun apparaten en services ermee willen gebruiken, gedwongen om de partijlijn te volgen en de officiële API’s. Evenzo, als je Alexa op een eigen smart home-apparaat wilt insluiten, moet je volgens de regels van Amazon spelen.

Daarentegen, zo luidt de theorie, zou je kunnen besluiten om Ambient OS te gebruiken en het naar eigen inzicht te ontwikkelen. Hoe dat zal uitpakken met betrekking tot fragmentatie valt in dit stadium nog te bezien: soms lijkt de vroege beslissing van Google om makers van Android-apparaten toe te staan ​​het besturingssysteem naar eigen inzicht aan te passen, alleen maar hoofdpijn te hebben veroorzaakt, met talloze varianten van elke officiële release die consistente upgrades in feite onmogelijk.

Essential zet zich in voor modulariteit

Het is redelijk om te zeggen dat modulaire uitbreiding niet de soepele acceptatie heeft gehad die velen in de mobiele industrie dachten dat het zou kunnen. Google stopte Project Ara; LG verliet de verwisselbare componenten van de G5 en ging terug naar de basis met de G6. Motorola’s Moto Mods zijn echt de enige succesvolle game die er is in modulariteit, maar Essential wil zich bij hen aansluiten.

De manier waarop de Essential Phone dit doet, is echter anders. Het gebruikt USB, maar met een aangepaste connector: een set pogo-pinnen met een magnetische houder. Hierdoor kunnen add-ons zoals de 360-graden 4K-camera die naast de smartphone wordt gelanceerd, eenvoudig aan de achterkant worden vastgeklikt.

Die strategie, zegt Rubin, zal over de hele lijn meer flexibiliteit mogelijk maken dan het ontwerp van Motorola. Het probleem met de Moto Mods, zo stelt hij, is dat Motorola zichzelf heeft gedwongen een rechthoekig blok te gebruiken dat overeenkomt met de voetafdruk van de handset. Het systeem van Essential daarentegen is relatief ontwerpagnostisch: zelfs als de volgende telefoon van het bedrijf enorm anders is qua vorm of de connector verplaatst, zou je nog steeds accessoires moeten kunnen aansluiten die je al hebt gekocht. Ondertussen zal dezelfde poort ook te zien zijn op de Essential Home.

Verhaal tijdlijn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *