ACT Theater tweakt ‘Dracula’ voor 2019

Khanh Doan als Mina in ACT Theatre’s Dracula.

Afbeelding: Courtesy ACT Theater / Chris Bennion

Zijn de speciale effecten in theater niet bijna altijd een beetje gek? ACT Theatre’s nieuwe kijk op Brahm Stoker’s Dracula is geen uitzondering. De verlichting is clair-obscur, en de stem van de graaf echoot overal door het geluidssysteem, en hij verschijnt al vroeg als een zwevend, verdord masker (zoals een ontdooide ijskoning). Op een gegeven moment bloedt de witte achterwand van het podium. Maar niets daarvan maakte me erg bang. Het probleem in een horrorspel is dat, ook al spelen de acteurs hier bewonderenswaardig, in tegenstelling tot een boek of film, ik niet in een griezelig cultureel onderbewustzijn blijf hangen. Ik kan de menselijke hand zien die dat zwevende masker omhoog houdt.

Misschien ben je, in tegenstelling tot mij, een ideale theaterbezoeker, die je volledig aan het ding overgeeft en dit is een non-issue. Of misschien bevrijdt deze afstand je om met een zekere mate van verwijdering naar ons griezelige culturele onderbewustzijn te kijken.

Je kunt allerlei interpretaties ophangen Dracula (probeer Marx: “Kapitaal is dode arbeid, dat, vampierachtig, alleen leeft door levende arbeid op te zuigen”), maar zijn kijk op seks en predatie is onvermijdelijk. Dit nieuwe script van de beroemde lokale toneelschrijver Steven Dietz is typisch libidinal – een van de vroege momenten van het stuk is een lezing over de puriteinse verlangens van de heldin Mina – maar Dietz past de geslachtsrollen van het verhaal aan.

Claudine Mboligikpelani Nako als Lucy en Brandon O’Neill als Dracula.

Afbeelding: Courtesy ACT Theatre / Truman Buffett

De oude boog gaat als volgt: Dracula probeert Jonathan Harker te bijten, maar doet dat niet. Dan proberen een paar vrouwelijke vampiers het, maar krijgen ook geen Harker’s bloed. Dracula bijt Lucy. Lucia sterft. Mina, de nieuwe vrouw van Harker, bezwijkt voor Dracula en zuigt wat bloed uit zijn borst. Er vallen wat andere dingen af. Dan redden Van Helsing en een andere man Mina en doden het monster.

In ACT’s versie haalt Mina (Khanh Doan) enkele van de standaard jonkvrouw-in-ondood-noodattributen van zich af. In zijn programmanota schrijft Dietz dat ze “zowel het beoogde slachtoffer van Dracula als de belangrijkste tegenstander van Dracula wordt.” Dat wordt het duidelijkst naar het einde toe. Als het geen radicale herziening is, is het een prima verschuiving, waarbij de ongemakkelijke, tegenstrijdige en subversieve kijk van de roman op Victoriaanse seks (de graaf is op zijn minst bloednieuwsgierig en vrouwen kunnen ook drinken) meer wordt benadrukt dan het omver te werpen.

ACT heeft een bloedinzameling op 7 november (het bloed is bijna op in Seattle). Lijkt me een mooie gelegenheid om na te denken over de horrorschlock die hiermee gepaard gaat Dracula onstage zuigt wat leven uit het verhaal of versterkt het.

Dracula18 oktober – 17 november, ACT Theater, $ 27 – $ 87

Blood Drive bij ACT7 nov, ACT Theater, Gratis

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *