Artusi: Italiaanse aperitivocultuur komt naar Capitol Hill

Met Artusi krijgt Capitol Hill een nieuwe plek voor drinken en snacken in de Italiaanse traditie.

Spinazie chef-kok Jason Stratton studeerde in het buitenland in Spanje toen hij voor het eerst een verkwikkende, kruidachtige Italiaanse aperitivo meemaakte Campari.

“Ik probeerde dapper te zijn”, herinnert hij zich.

Het duurde tot Stratton’s ambtstermijn onder chef-kok Holly Smith bij… Café Juanita in Kirkland dat hij echt viel voor Italiaanse amari – samen met grappa’s, vermout en Italiaanse kooktradities die teruggaan tot de middeleeuwen. “Er zijn gerechten die meer dan 400 jaar onveranderd zijn gebleven. Dat is fascinerend”, zegt Stratton. Een zelfverklaarde geschiedenisnerd, hij is even gefascineerd door de medicinale oorsprong van de Italiaanse amari, die eerst werd ontworpen als “nuttige tonic” voor het stimuleren van de eetlust en het helpen van de spijsvertering.

In de nieuwe Italiaanse aperitivo-bar Artusi krijgt Stratton de kans om het amari-evangelie te verspreiden, iets waar hij al mee begonnen is in Spinasse. “Er zijn dingen die we graag drinken voor het eten, en dat delen we graag. Voor ons is het spannend om die vonk te zijn.” Hij zegt dat ongeveer de helft van de diners in Spinasse eerdere ontmoetingen hebben gehad met brouwsels zoals? Campari, Fernet Branca en Cynar, en dat zijn meestal de jongsten. “Tegenwoordig vind je Fernet overal in de stad”, zegt hij. ‘Dat was vier of vijf jaar geleden niet waar.’

Stratton speelde al een tijdje met het idee van een aperitivobar, maar het idee werd werkelijkheid tijdens de planningsfase van Spinasse’s expansie. Alles van het pand langs 14th Avenue tussen het oorspronkelijke restaurant en de hoek van Pine beschikbaar kwam, maar het leverde te veel ruimte op voor Spinasse alleen.

En zo begonnen de plannen voor een gezelschapsbar met 50 zitplaatsen, geïnspireerd op de informele cultuur van Italië. “In Europa zou je nooit iets gaan drinken zonder iets te eten”, zegt Stratton. “Het gaat veel meer om uitgaan met je vrienden en sociaal zijn.” Om dat soort sfeer na te bootsen, zal Artusi kleinere schenkingen aanbieden die zijn ontworpen om te proeven, waaronder zes-ounce bieren en vier ounce-wijnen per glas.

Het voedselmenu (in tegenstelling tot op Piemonte gerichte Spinasse, zal het gerechten uit heel Italië bevatten) zal even informeel en meer waardegedreven zijn dan dat van Spinasse. “Als je een grotere maaltijd wilde maken, zou dat kunnen”, legt Stratton uit. Maar het idee is iets minder formeel, spontaner en snacky.

Er was geen formele ontwerper bij het project; Stratton werkte nauw samen met architectenbureau Zeroplus om een ​​eigentijdse esthetiek te creëren die contrasteert met de traditionele look van Spinasse. Hij vergelijkt het effect met wanneer je door de straten van Milaan dwaalt en een traditionele trattoria ziet aangrenzend aan een moderne bar of discotheek.

“Ik was niet geïnspireerd door één bepaalde plaats”, zegt Stratton. “Ik zat te denken: wat als ik mijn eigen perfecte bar zou kunnen maken?”

De huidige streefdatum voor de opening van Artusi is 4 of 5 juni. De complete verbouwing van Spinasse wordt op 27 mei onthuld.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *