Auteur Kristy Woodson Harvey vertelt over haar ‘dorp’

Welkom bij onze Parade.com wekelijkse essayserie Novel Advice in samenwerking met Vrienden en fictie, een online community georganiseerd door bestsellerauteurs Mary Kay Andrews, Kristin Harmel, Kristy Woodson Harvey, Patti Callahan Henry en Mary Alice Monroe. Elke woensdag krijg je een nieuw essay over levenslessen van een van de schrijvers en kun je later die avond de thema’s ervan bespreken op Facebook Live! Vandaag,Kristy Woodson Harvey reflecteert op haar buren, Donna en Jerry, en wat ze haar hebben geleerd over het hebben van een ‘dorp’. Kijk of je kunt relativeren.

***

Ik had altijd gehoord dat er een dorp voor nodig is om een ​​kind op te voeden, maar ik begreep het pas helemaal toen mijn grootste, meest bizarre droom uitkwam: ik kreeg mijn eerste boekdeal. Plots begon het schrijven en waren de dingen die ik in de extra ruimtes van de dag had gepropt niet meer genoeg.

Omdat er geen familie in de buurt was die kon helpen, werd het vinden van iemand als familie de hoogste prioriteit. Kom binnen, Donna en Jerry Henderson, of, zoals we ze kennen, Nonna en Pop. Vrienden van vrienden en onlangs gepensioneerd, ze woonden in onze buurt en kenden mijn man en zijn familie voor altijd. Vanaf het moment dat ze in ons leven kwamen, hielden ze niet alleen ons kind; ze leerden me enkele van de belangrijkste lessen over het opvoeden van een klein mensje.

Jerry stierf plotseling in april aan een hartaanval, en in een van die verwoestende verliezen die je de adem benemen. Als ik het huis nu bel, verwacht ik nog steeds dat hij antwoordt en zijn opgewekte “Wel, hallo Kristy Harvey” aan de andere kant van de lijn hoort. Het was een groot verlies van een geweldige man, een vriendelijke man – een van de vriendelijkste die ik ooit heb gekend, in feite. Het is een verlies waardoor iedereen zich afvroeg waarom de wereld werkt zoals hij werkt, waarom dit een onderdeel van het plan moest zijn. Miljoenen Amerikanen hebben het afgelopen jaar hetzelfde verlies gevoeld. Soms moet ik terugdenken aan het feit dat hij weg is. Maar ik ben oneindig dankbaar voor wat hij me leerde toen hij hier was.

Verwant: Heeft u problemen met het maken van limonade als het leven u zwaar treft? Wend je tot je vrienden, zegt bestsellerauteur Mary Kay Andrews

We horen het, we zeggen het misschien zelfs, maar Donna en Jerry belichaamden echt wat volgens mij de allereerste regel moet zijn om een ​​gezond, gelukkig kind te creëren: overlaad ze met tijd en aandacht. Die paar middagen per week die mijn zoon bij hen thuis doorbracht, was de prioriteit. Zijn dagen waren gevuld met buitenspelen en bordspellen, fantasie en gekkigheid. Hij liet de honden uit met pap, verzorgde de tuin met Nonna en hielp haar koken wat volgens hem de beste twee soorten voedsel ter wereld zijn: Nonna’s gegrilde kaas en zelfgemaakte augurken.

Als schrijver had ik dit al moeten weten, maar Jerry en Donna herinnerden me eraan hoe belangrijk het is om de wereld te vullen met verhalen. Ik dank Donna met Wills vocabulaire, want zelfs als hij niet terug kon praten, praatte ze constant met hem – en las hem net zo veel voor. Hij zou op haar schoot zitten, zeer in beslag genomen, en had een speciaal zwak voor haar problemen van Zuidelijk wonen. Jerry was een geweldige verteller en verzon verhalen voor Will, waarbij hij zijn eigen fantasie gebruikte om stukjes en beetjes in te vullen. Het maakt niet uit hoe het verhaal van Will niet klopte, Jerry kon het uiteindelijk samenbrengen.

Maar misschien was het bouwen van Will’s favoriete ding om te doen met Pop. Donna en Jerry gaven hem een ​​kindergereedschapsset voor zijn tweede verjaardag en vanaf dat moment zouden hij en Jerry – een ervaren timmerman en houtbewerker – lange uren in zijn houtwinkel doorbrengen, Jerry geduldig, mijn zoon rustig lerend om hout te meten en spijkers te gebruiken, gebruik een kleine draaibank en zand afwerkingen tot in de perfectie. Uiteindelijk, toen hij ouder werd, zouden ze boekenplanken voor me maken, een modelboot voor mijn man, een mooi bijzettafeltje en, vooral, een houten kerststal die altijd het eerste zal zijn dat ik met Kerstmis op pad ga. En dat is nog maar het topje van de ijsberg. Elke vakantie, elke ruimte in ons huis, heeft een creatie van Will en Jerry. Elk ‘project’ dat Pop en Will ondernamen was een daad van grote liefde – en het gebouw is een van de grootste vreugden van mijn zoon. Ik had gedacht dat het voor een jong kind onmogelijk was om een ​​vaardigheid te leren die zoveel aandacht vergde. Maar Jerry liet me zien dat kinderen met genoeg tijd en een geweldige leraar bijna alles kunnen leren, soms zelfs beter dan volwassenen.

Verwant: Hoe het licht te zijn in donkere tijden? Kleine acties kunnen het grootste verschil maken, zegt WWII-fictieschrijver Kristin Harmel

Misschien wel het beste van alles, elke keer dat ze mijn kind zagen, begroetten ze hem met puur enthousiasme. Wat is er mooier voor de psyche van een kind dan te weten dat hij iemand anders zoveel geluk brengt? Maar hij was niet de enige die ze zo begroetten. Het huis van Donna en Jerry is het soort plek dat een draaideur zou moeten hebben, waar vrienden de hele dag binnen en buiten zijn, lachen, praten en koffie drinken. In de bewaarruimte naast hun keuken – waar Donna altijd iets geweldigs maakt – ontbreekt het zelden aan buren, kinderen, honden en katten. Mijn zoon heeft nieuwe mensen ontmoet die voor altijd in zijn leven zullen zijn. Ik ook. Het dorp groeide.

Op die manier gaven de Hendersons me het grootste geschenk dat iemand een werkende moeder kan geven: gemoedsrust. Ik wist dat, wanneer ik aan het schrijven was of weg moest zijn, de mensen die voor mijn kind zorgden, van hem hielden alsof hij van hen was en zich in hem stortten op een manier die zijn leven veel meer zou verrijken dan wanneer hij die tijd had doorgebracht. middagen bij mij. Ik was bang dat ik geen familie in de buurt zou hebben. Maar, wauw, had ik het daar mis. Zij zijn onze familie. Voor altijd. Binnen een paar weken hielden ze Will niet alleen. Donna werd de persoon die ik belde als ik een recept voor kipsalade nodig had, een goed advies of gewoon een praatje. Ze woonden voetbalwedstrijden, klassenfeesten, kerstprogramma’s op school bij. En Jerry, onze lieve Jerry, was ‘s werelds grootste kerstman.

Verwant: Heeft u problemen met het maken van limonade als het leven u zwaar treft? Wend je tot je vrienden, zegt bestsellerauteur Mary Kay Andrews

Jerry deed veel geweldige dingen in zijn leven, had een lijst met onderscheidingen, waaronder uitzonderlijke, onderscheidende militaire dienst en een benijdenswaardige, succesvolle carrière. Hij hield meer van dieren en werkte eraan om ze veilig te houden, meer dan wie dan ook die ik ooit heb gekend – en mocht zelfs een Disney-parade leiden ter ere van zijn dienst aan ons land. Maar door zijn overlijden ben ik echt gaan kijken naar wat belangrijk is. Wat maakt een leven? Wat maakt een erfenis? En ik moet denken dat de mensen van wie we houden, degenen die de tijd nemen om zich in de volgende generatie te storten, nooit weg zijn, niet echt. Ze leven voort door de kinderen wiens leven ze mede vorm hebben gegeven.

Elke keer dat mijn zoon een spijker slaat, een stuk hout meet, een Monopoly-stuk verplaatst of een heel grappig verhaal maakt, worden we herinnerd aan onze pop. En voor een paar kostbare momenten – door de ogen en het hart van een kind – leeft een van de meest gekoesterde, belangrijke mensen in ons dorp voort.

Dagelijks paraderen

Interviews met beroemdheden, recepten en gezondheidstips in je inbox.

Vul een geldig e-mailadres in. Bedankt voor het aanmelden! Controleer uw e-mail om uw inschrijving te bevestigen.

Vrienden en fictie is een online community, wekelijkse live webshow, en podcast opgericht en gehost door bestsellerauteurs Mary Kay Andrews, Kristin Harmel, Kristy Woodson Harvey, Patti Callahan Henry,en Mary Alice Monroe, die samen meer dan 90 romans hebben geschreven en in meer dan 30 talen zijn gepubliceerd. Vang ze en hun ongelooflijke auteursgasten elke woensdag om 19.00 uur ET op de Vrienden en fictie Facebook-groepspagina of hun Youtube kanaal. Volg ze op Instagram en, voor wekelijkse updates, abonneer je op hun nieuwsbrief.

Kristy Woodson Harvey is de USA TODAY-bestsellerauteur van acht romans, waaronder Feels Like Falling, The Peachtree Bluff-serie en Under the Southern Sky. Haar werk is verschenen in tal van online en gedrukte publicaties, waaronder Southern Living, Traditional Home, USA TODAY en Domino. De winnaar van de Lucy Bramlette Patterson Award for Excellence in Creative Writing en finalist voor de Southern Book Prize, Kristy is de co-creator en co-host van de wekelijkse webshow en podcast Friends & Fiction en ze blogt dagelijks met haar moeder Beth Woodson op Design Chic.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *