Binnen SAM’s nieuwe tentoonstelling Rembrandt, Van Dyck en Gainsborough

Louis Finson,Een allegorie van de vier elementen,1611,Vlaams,olie op doek,70 5/8 x 66 3/4 in. Privécollectie.

Afbeelding: Courtesy Seattle Art Museum

De Gouden Eeuw van Seattle. Dat is onze stad, op dit moment, volgens de inleidende muurtekst op Europese meesters: de schatten van Seattle vandaag geopend in het Seattle Art Museum. De show geeft een goed argument om dat waar te zijn. De andere helft van de tentoonstelling,Rembrandt, Van Dyck, Gainsborough: The Treasures of Kenwood House, Londen,Misschien de belangrijkste facturering van SAM, maar naar mijn smaak kan de echte spanning hier in Seattle worden gevonden.

In de afgelopen 20 jaar heeft deze stad buitengewone rijkdom verzameld en een nieuwe groep slimme verzamelaars die kunstwerken van de top van de wereldmarkt binnenhalen. Geen mindere stukken van bekende namen, maar verrassende vondsten, zoals het adembenemende 1611 van Louis Finson Een allegorie van de vier elementen-een wirwar van lichamen die de aarde verbeeldt als een oudere vrouw op de bodem van de hoop. Met in-your-face realisme en figuren die bijna uit het beeld komen, past Finson de iconoclastische stijl van Caravaggio aan deze dramatische allegorie aan. Een kleine maar uitgelezen reeks van 17e- en 18e-eeuwse Spaanse schilderijen omvat een zeldzaam Juan Sanchez Cotan-stilleven uit 1603, een van de slechts zes bekende. Later datzelfde jaar trad Cotan toe tot een klooster en gaf hij het schilderen van stillevens op voor religieuze beelden. Er is ook een groep prachtige Hollandse stillevens te zien. Chiyo Ishikawa, curator Europese schilderijen van SAM, wijst erop dat toen ze in 1990 naar SAM kwam, ze slechts één serieuze verzamelaar van Europese kunst in de stad kende. Deze tentoonstelling belicht werken uit zeven privécollecties, de meeste anoniem (maar we kunnen altijd speculeren, toch?).

Anthony van Dyck,Prinses Henrietta van Lotharingen bijgewoond door een pagina,1634,Vlaams,olieverf op doek,84 3/8 x 50 3/4 in. Kenwood House,English Heritage; foto met dank aan American Federation of Arts.

Rijkdom, macht en prestige liggen achter veel van de kunst die we in beide delen van de European Masters-tentoonstelling zien, maar zijn vooral duidelijk in de Kenwood House-schilderijen, waarvan vele zijn gemaakt om de weelderige kleding en weelderige levensstijl van de Engelse aristocratie te vieren. De neoklassieke villa met zijn kunstcollectie werd aan Engeland geschonken door Edward Cecil Guinness (1847-1927), erfgenaam van het brouwende fortuin, en zo’n 50 werken in bruikleen aan SAM tonen zijn smaak in portretten, landschappen en genreschilderkunst. Een deel van die gevoeligheid voor de bovenlaag kan verwerpelijk zijn voor het moderne oog,zoals Van Dyck’s 1634 Prinses Henrietta van Lotharingen bijgewoond door een pagina,met een zwarte jongen die ineenkrimpt onder de hand van zijn grote blanke meesteres. Het schilderij pronkt met de persoonlijke macht van de prinses over de minder bevoorrechten en reflecteert op de Britse heerschappij. Afgezien van het onderwerp, viert het ook de grootsheid van Van Dycks schilderkunst, als Engelands belangrijkste hofschilder van die tijd. Het affiche voor de tentoonstelling is echter het ontroerende zelfportret van Rembrandt uit 1665. Zeer modern van gevoel, met zijn schetsmatige penseelvoering en twee onverklaarbare grote cirkels op de achtergrond, schilderde de kunstenaar een gezicht dat verlies kent en anticipeert op het naderen van zijn eigen einde. Er is ook humor te vinden in sommige onverwacht gekke schilderijen van kinderen en huisdieren. Joseph of Derby Wright’s eind 18e eeuw Twee meisjes die een kitten aankleden bij kaarslicht zou tegenwoordig het spul van een YouTube-hit zijn.

European Masters is een grote show met veel om je over te verwonderen en je te verbazen over herhalingsbezoeken die zeker de moeite waard zijn. Op 1 maart spreekt Ishikawa om 11.00 uur in de aula over de tentoonstelling. Ga voor andere gerelateerde tours en evenementen naar seattleartmuseum.org.Rembrandt, Van Dyck, Gainsborough: De schatten van Kenwood House14 februari – 19 mei, Seattle Art Museum, $ 12 – $ 20

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *