De annexatiestrijd van White Center

mOp de eerste dagen drijft de zoete geur van varkensribbetjes vanuit de keuken van Uncle Mike’s Super-licious BBQ naar de eetkamer. De hickory-rook komt in je hoofd, man, en het knoeit met je zintuigen. Je vergeet bijna dat je hier bent; niet alleen hier in deze huiselijke verbinding met houten panelen, maar hier,zoals,in het heden. De stemmen die van de tv’s aan de muur komen – ESPN-talking heads die een voorproefje geven van de NFL-games van deze week – worden vervormd en kloppen niet meer. Je mond begint pijn te doen, het water geeft zo hard. En je hagedissenbrein neemt het over en sist,Ribben. nutsvoorzieningen. Met andere woorden, de geur is waanzinnig bedwelmend.

Andere dagen wordt het gezellige restaurant in het hart van het centrum van White Center nog steeds overspoeld door een geestverruimende rook, maar het komt van de NW Cannabis Market, de naast de deur gelegen medische marihuana-apotheek in boerenmarktstijl. Wolken van het spul zullen door de plafondtegels in Uncle Mike’s naar beneden sijpelen en de ruimte vullen. “Ik kreeg klanten die zeiden: ‘Wooo, het is hier sterk'”, zegt eigenaar Michael Gordon. “Sommigen willen hier eten, maar uiteindelijk nemen ze hun eten mee om mee te nemen. Ik krijg nog steeds de verkoop, maar het helpt niet als iemand langsloopt en ziet dat ik een leeg restaurant heb.”

Gordon heeft geen problemen met medicinale marihuana; er is nog een apotheek aan de overkant waar hij nooit problemen mee heeft gehad. Het is het roken dat binnenshuis doorgaat; de laatste keer dat hij het controleerde, was dat niet legaal. Het is het lawaai van loterijavonden die de markt houdt; Nu we het toch over het onderwerp hebben, houden apotheken loterijen voor vicodin? Het zijn de potdeals waarvan hij zegt dat hij regelmatig buiten op klaarlichte dag getuige is, tussen patiënten die de markt verlaten en anderen – vermoedelijk geen patiënten – die in geparkeerde auto’s zitten. Dat spul schaadt de gezinsvriendelijke sfeer waar hij naar streeft, en het is het soort activiteit waarvan hij denkt dat een restauranteigenaar in een stad met meer overheidstoezicht niet mee te maken zou hebben.

Roman Turchiniak, die eigenaar is van Stan’s Adult Superstore, een ander bedrijf in het centrum, zegt dat de omzet met 30 tot 40 procent is gedaald sinds de markt een jaar geleden werd geopend, voornamelijk omdat zijn patiënten de parkeerplaatsen voor zijn winkel monopoliseren. Turchiniak heeft de afgelopen drie decennia veel vage activiteit gezien in White Center, maar dit is de ergste. En hij was daar vorig jaar, toen de FBI meer dan 50 pond meth en bijna 70 wapens in beslag nam van andere bedrijven die sindsdien zijn gesloten. “Het is een nachtmerrie”, zegt hij.

De nachtmerrie waarnaar hij specifiek verwijst, is de NW-cannabismarkt. (Voor de goede orde, de eigenaar, Michael Keysor, zegt dat hij een beveiligingsteam heeft dat zijn best heeft gedaan om de straten van alle secundaire marktdealers te vegen. En de ‘medicine room’, waar patiënten roken, heeft een top- of-the-line koolstoffilter om de geur te verminderen.) Maar Turchiniak kan net zo goed praten over het gevoel van hulpeloosheid dat hij, Gordon en andere buurtbewoners zeggen dat ze al jaren voelen.

White Center maakt deel uit van de 3,2 vierkante mijl lange strook niet-opgenomen land tussen Seattle en Burien – bij landgebruik bekend als North Highline Area Y – en heeft bijgevolg geen centrale overheid. De aangewezen contactpersoon voor King County, de North Highline Unincorporated Area Council (NHUAC), werd vorig jaar stopgezet. De enige handhavingsfunctionaris van het bestemmingsplan is verantwoordelijk voor een aantal andere buurten en gemeenten. De politiediensten, die afkomstig zijn van het berooide King County Sheriff’s Office, zijn routinematig verminderd. In 2010 verlaagde de provincie het salaris van een hulpsheriff die in het centrum van White Center patrouilleerde; vorig jaar, nadat de misdaad toenam en burgers een petitie ondertekenden, herstelde het de positie met behulp van speciale financiering. Maar dat zal eind 2012 opraken.

Die bezorgde bewoners hebben wel reden tot hoop. Op 6 november zullen de ongeveer 17.000 mensen die in North Highline Area Y wonen, stemmen over de annexatie door de stad Burien. “Er is al vele, vele, vele jaren niet geïnvesteerd in onze gemeenschap”, zegt Barbara Dobkin, de president van NHUAC, die is doorgegaan met werken zonder financiële steun van de gemeente. Als de annexatie wordt goedgekeurd, “hebben we een stad die een stimulans heeft om ervoor te zorgen dat onze gemeenschap het goed doet.”

Slam dunk, toch? Zeg dat niet tegen Mark Ufkes, een ontwikkelaar, de president van de White Center Chamber of Commerce, en een uitgesproken tegenstander van annexatie. ‘Ik vind het leuk om zonder rechtspersoonlijkheid te zijn. Houd je me voor de gek?’ roept hij in de telefoon. ‘Als ik naar Burien ga, moet ik een vergunning krijgen om mijn boom te kappen.’ Als je hem vraagt ​​naar de aanstaande stemming, zal hij de ene figuur na de andere aframmelen om zijn overtuiging te ondersteunen dat opgaan in Burien beide gemeenschappen zal doden.

Belastingen voor inwoners van North Highline zullen met meer dan $ 400 per jaar stijgen, zegt Ufkes. (Burien stadsmanager Mike Martin zegt dat het aantal dichter bij $ 140 ligt.) De buurt heeft $ 77 miljoen aan achterstallig onderhoud dat Burien niet kan betalen, zegt hij. (Dobkin, van NHUAC, zegt dat dat aantal een wensenlijst vertegenwoordigt van infrastructuurverbeteringen aan het gebied, vergelijkbaar met wat elke gemeente heeft. Maar als het gebied niet wordt opgenomen, heeft de provincie gezegd dat het zal stoppen met het onderhouden van zijn wegen, en zelfs toestaat dat ze terugkeren naar grind als ze te veel degraderen.) Dat alles, zegt Ufkes, en het niveau van de politie zal naar beneden gaan. (Nogmaals, Martin weerlegt dit en beweert dat de politiedienst minstens zo goed zal zijn als nu.)

Ufkes lacht veel als hij het heeft over annexatie en de mensen die daar achter staan. Het is een spottend, sarcastisch gegrinnik, en het wordt nog sarcastischer bij elke vermelding van NHUAC. Hij was lid en denkt dat het tandeloos is: “Ik heb zeven van mijn buren, ik heb ze een ijshoorntje beloofd en ze hebben mij ervoor gekozen.” Maar echt, hij houdt gewoon niet van de mensen, van wie sommigen nu zeggen dat hij alleen tegen annexatie aan Burien is omdat hij liever heeft dat White Center een deel van Seattle wordt, waar bestemmingsplannen hem in staat zouden stellen om hoge dichtheid, lage – inkomen woning. Die bewering? ‘Het is zielig’, zegt hij.

Dat is de ironie van de annexatiestem: een poging om twee gemeenschappen bij elkaar te brengen heeft een van hen bitter verdeeld. En al die tijd worden mensen zoals oom Mike Gordon in de wind gelaten, in de hoop dat er een soort van orde wordt hersteld in White Center, een gevoel dat iemand – meer politie; misschien een andere codehandhaver; iedereen, houdt echt op de winkel. Want als het niet komt, zal hij moeten overwegen het restaurant te sluiten en ergens anders heen te gaan. ‘Ik zou ergens heen gaan waar er regels zijn’, zegt Gordon.

Het zou jammer zijn. Omdat die ribben lekker ruiken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *