De nieuwste Starliner-glitch van Boeing klinkt serieuzer dan eerst gemeld

De nieuwste Starliner-glitch van Boeing klinkt serieuzer dan eerst gemeld

De Starliner-problemen van Boeing vorige week waren ernstiger dan de meesten dachten, zo is vandaag onthuld, met tal van klepstoringen in het voortstuwingssysteem waardoor NASA de lancering moest schrappen. Starliner, waarvan Boeing hoopt dat hij op een dag NASA-astronauten naar het internationale ruimtestation zal vliegen, heeft de afgelopen jaren talloze tegenslagen doorgemaakt, hoewel het ruimtevaartbedrijf had gehoopt dat achter zich te kunnen laten met een succesvolle OFT-2-missie.

Aanvankelijk stond de lancering van Orbital Flight Test-2 gepland voor eind juli, maar problemen bij het internationale ruimtestation ISS maakten daar een einde aan. Het in een baan om de aarde draaiende onderzoeksplatform werd van zijn geplande koers geduwd, toen raketten op de pas gearriveerde Russische wetenschapsmodule onverwachts oplichtten.

Boeing en NASA hebben OFT-2 een paar dagen later opnieuw gepland, maar op 3 augustus dwong een nieuwe storing dat ook te worden geschrapt. Uiteindelijk werd besloten om Starliner – en de United Launch Alliance-raket waarop het zat – terug naar binnen te brengen voor verdere analyse. Boeing zei eind vorige week dat het de Starliner en Atlas V in de Vertical Integration Facility op Space Launch Complex-41 had beveiligd en zou werken aan een klepprobleem dat dinsdag “vroeg in het aftellen van de lancering” was opgemerkt.

“Gisteren”, zei Boeing op vrijdag 6 augustus, “hebben teams het ruimtevaartuig ingeschakeld om gegevens te ontvangen en commando’s naar de kleppen van het voortstuwingssysteem te sturen, die onverwacht vroeg in het aftellen van de lancering op dinsdag de verloren posities aangaven. De verzonden commando’s hebben met succes een aantal van de kleppen geopend, waardoor het team nieuwe gegevens heeft gekregen om te beoordelen, terwijl ook fysieke inspecties zijn begonnen.”

Maar vandaag onthulde Boeing in een missie-update dat het probleem met de klep meer wijdverbreid en significant was dan velen uit de oorspronkelijke post hadden aangenomen. In het weekend bevestigde het bedrijf dat het “de functionaliteit had hersteld van meer van de 13 CST-100 Starliner-voortstuwingssysteemkleppen die niet opengingen zoals ontworpen tijdens pre-launch systeemcontroles vorige week.”

De kleppen vertonen geen schade of tekenen van externe corrosie, voegde Boeing eraan toe, en zijn ingenieurs “passen nu mechanische, elektrische en thermische technieken toe om de kleppen te openen.” Tot nu toe werken 7 van de 13 zoals bedoeld.

“De kleppen zijn verbonden met stuwraketten die afbreken en manoeuvreren in de baan mogelijk maken”, legt NASA uit. “Als alle klepfunctionaliteit kan worden hersteld en de oorzaak kan worden geïdentificeerd, zal NASA samenwerken met Boeing om een ​​vluchtroute te bepalen voor de belangrijke onbemande missie naar het ruimtestation.”

De hoop, zegt Boeing, is om dingen uit te zoeken en dan Starliner klaar te maken voor een nieuwe lanceringspoging voordat augustus voorbij is. Desalniettemin is het een onheilspellend incident voor een project dat NASA in het verleden hoofdpijn heeft bezorgd. Nadat Starliner er in december 2019 niet in slaagde het ISS te bereiken met een onbemande vlucht, startte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie een onderzoek naar het project als geheel.

Dat kwam medio 2020 tot stand en Boeing heeft in de tussenliggende maanden gewerkt aan verschillende fixes en changes. Ondertussen blijft SpaceX zijn Dragon-ruimtevaartuig bedienen en voert het al bemande missies uit van en naar het ISS. Zelfs als OFT-2 eerder in augustus soepel was verlopen, werd verwacht dat Boeing pas ergens in 2022 met bemande missies zou beginnen.

Verhaal tijdlijn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *