De toevallige cultus van James Paxton

Als James Paxton begint, veranderen Safeco’s linkerveld-blenders in Maple Grove, een zelfgemaakt eerbetoon aan de in Canada geboren werper.

Afbeelding: met dank aan Elaine Thompson / The Associated Press

lHet is een kille meinacht op Safeco Field, en hoewel het uitschuifbare dak vroeg in de tweede inning over het stadion gleed, druppelt er nog steeds een constante regen op de blootgestelde tribunes op het linkerveld. De menigte daar lijkt het niet erg te vinden. Een man in een sasquatch-kostuum danst mee op de walkup-muziek van een slagman. Bijna iedereen heeft bijpassende blauwe borden met het woord “EH” in gele blokletters gedrukt. Anderen zwaaien met zelfgemaakte borden: “Grove Hard of Die Tryin’s”; “Big Maple’s Syrup: extra zoet, hoog vuur, snel en netjes.”

Op de heuvel gooit de aas van Mariners en de inheemse Canadees James Paxton naar een Detroit Tiger. Als hij de tweede slag bereikt, staat de menigte op de tribunes op, terwijl ze hun “EH”-tekens hoog houden. “Eh! Eh! Eh!” Ze zingen in een poging unisono. Dan gooit Paxton drie slag en het gezang lost op in gejuich en high fives.

Welkom in de Maple Grove, een eerbetoon van eigen bodem aan de nieuwste ster van de Mariners. Elke keer dat Paxton begint bij Safeco, vieren de Grovers – en eren ze op hun eigen eigenzinnige manier onze buren in het noorden.

Het begon allemaal nadat zijn levenslange Mariners-fan Daniel Carroll, ziek van de toestroom van Canadezen die over de grens stroomden om de Jays op Mariners-gras aan te moedigen, opdook bij een wedstrijd in 2016 met een stapel strijdlustige zelfgemaakte borden gericht op de bezoekers, zoals “Mensen Wie liep er op de maan: VS 12, Canada 0.”

Voor de wedstrijd van 2017 tegen Toronto reikte Carroll een groep actieve Mariners-fans op Twitter aan voor hulp: ze zouden de Blue Jays tegenwerken door hun eigen Canadees te vieren. De groep maakte gebruik van de “K” strikeout-borden waar fans van werper Felix Hernandez al lang mee zwaaiden in hun eigen speciale sectie, het King’s Court, en besloot om “EH”-borden voor Paxton te maken. Hillary Kirby, een grafisch ontwerper, stelde de eerste iteratie van de borden in haar drukkerij samen en de Maple Grove was geboren.

Het sloeg snel aan. “Elke wedstrijd die we deden, werd het groter”, zegt Kirby. Binnen een paar Paxton-starts had de marketingafdeling van Mariners de groep een esdoornboompje geschonken (genaamd “Stick Rizzs” naar Rick Rizzs, de oude zender van de Mariners) om als mascotte en decor te dienen. Tegen het einde van juli was de Grove gegroeid tot maar liefst 300 aanwezigen, was het te zien op ESPN en had het een officieel Twitter-account: @BigMapleGrove. Tegen de tijd dat Paxton afgelopen mei zijn historische no-hitter gooide in Toronto, was de Grove een vaste waarde van Safeco.

Paxton heeft vanavond zeven strikeouts tegen het einde van de zevende. De Mariners leiden en de regen is opgedroogd. Sasquatch heeft zijn zware kostuum uitgetrokken en speelt in korte broek en T-shirt met zijn telefoon. Carroll, Kirby en de rest staan ​​nog steeds overeind, terwijl ze zich een weg banen door Paxtons achtste strikeout terwijl de wedstrijd ten einde loopt. Hoe lang houden ze de Grove draaiende? Carroll zegt: “Als het maar leuk is.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *