Bobby Flay lacht

De waarheid over het eerste restaurant van Bobby Flay

Ethan Miller/Getty Images

Lang geleden Bobby Flay begon te gooien, was hij het jongenswonder van de NYC-restaurantscene die de Mesa Grill opende op slechts 26-jarige leeftijd. Zoals Flay vertelde de Wall Street Journal, stopte hij op 17-jarige leeftijd met de middelbare school zonder specifieke dromen om in een restaurant te werken, maar een tijdelijk optreden als hulpkelner veranderde in een keukenbaan, wat op zijn beurt leidde tot zijn studie aan de Frans Culinair Instituut. Op dat moment was een carrière in de voedingsindustrie zo goed als een uitgemaakte zaak voor de jonge Flay.

Hij leerde over zuidwestelijke smaken van de superchef Jonathan Waxman uit de jaren 80, en deze werden al snel zijn favoriete palet. Dit leidde op zijn beurt tot een uitnodiging van restaurateur Jerry Kretchmer, die net was teruggekeerd van een bezoek aan het zuidwesten. Kretchmer bezocht de regio, volgens Flay, “waarschijnlijk omdat hij cowboy wil worden.” Toen hij terugkeerde naar NYC, besloot hij een restaurant in het zuidwesten te openen en hoorde dat de jonge Bobby Flay de beste chef-kok voor de baan was. In plaats van Flay alleen maar te vragen om voor hem te komen werken, nodigde Kretchmer hem eigenlijk uit voor een partnerschap met restauranteigenaars. Toen Flay werd gevraagd of hij met geld moest komen om zijn deel van de deal te financieren, zei hij nee, het enige dat hem werd gevraagd was zijn ‘zweetvermogen’.

De Mesa Grill duurde 22 jaar

Bobby Flay's garnalen en geroosterde knoflook tamaleFacebook

Flay’s eerste Mesa Grill, geopend in 1991, bleef open tot 2013 (via de website van Flay) – een behoorlijk goede run, gezien hoe competitief de restaurantscene in NYC is. Mesa Grill was vanaf het begin een hit, uitgeroepen tot Best New Restaurant door New York tijdschrift in 1992 (via Bobby Flay). Binnen 2 jaar opende Flay zijn tweede restaurant in NYC, de nu gesloten BOLO, en de Mesa Grill zelf bracht een paar uitlopers voort. De laatste hiervan, de Mesa Grill in Caesars Palace in Las Vegas, is slechts een paar maanden geleden gesloten. Niet omdat Flay iets van zijn glans heeft verloren, maar de voormalige Iron Chef is gewoon overgegaan op zijn nieuwste obsessie: Italiaans eten. Dit voorjaar opent het nieuwste restaurant van Caesars Palace, Amalfi by Bobby Flay (via Eter Las Vegas).

Terwijl Flay’s passie voor de zuidwestelijke keuken bleef bestaan, zette de originele Mesa Grill de standaard waarop alle andere restaurants in het zuidwesten sindsdien zijn beoordeeld en heeft de wereld kennisgemaakt met gerechten als geitenkaas queso fundido, taco’s met met blauwe maïs gerookte garnalen, chipotle-geglazuurde ribbetjes eye (via Yelp), en natuurlijk zijn kenmerkende garnalen en geroosterde knoflooktamales. Hoewel dit restaurant misschien al lang verdwenen is, wat betekent dat je deze creaties niet langer kunt proeven die zijn bereid door een chef-kok die had getraind onder (of op zijn minst) Flay had ontmoet, kun je nog steeds je ovenwanten krijgen op een kopie van Bobby Flay’s Mesa Grill Kookboek om te zien of jouw DIY-versies Bobby Flay kunnen verslaan

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *