Een tandarts in Factoria houdt de atleten in het spel

Afbeelding: Young Lee

OVER DE VERLEDEN 24 JAREN,M. CLARK BLANCHARD heeft zijn algemene en herstellende tandartspraktijk voor alle leeftijden bij wijze van spreken strikt mondeling opgebouwd. Het is dus volkomen logisch dat een vriend verantwoordelijk was voor de uitnodiging om de tandarts van de Sounders te worden.

De vriend was Mike Morris, de medisch directeur van de Sounders, die Blanchard had leren kennen tijdens de voetbalwedstrijden van hun zoons. Destijds kon het minor league-voetbalteam van Seattle nergens terecht als er bijvoorbeeld een vulling uitviel tijdens een wedstrijd. Blanchard, een fan van de sport, nam het werk moedig op zich en deed pro deo wat consulten. Atleten keerden met goede recensies terug naar de club. Toen de Sounders eenmaal de overstap maakten naar Major League Soccer, dat verzekeringen biedt, bleven Morris en teamtrainers de spelers vertellen dat Blanchard niet alleen geweldig was voor blessures, maar ook voor jaarlijkse controles.

Sinds 2006 zorgt Blanchard ervoor dat een roulerend rooster van Sounders-atleten zich thuis voelt in zijn stoel, waaronder verdediger James Riley. Riley, bijgenaamd “Giggles” in zijn voetbaltijd op de universiteit vanwege zijn luchtige karakter, heeft een onberispelijke glimlach. Hij droeg zelfs nooit een beugel om zijn perfect uitgelijnde parels te krijgen. Geen enkele holte heeft zijn mond ontsierd. In zijn leven lang voetballen, heeft hij nog nooit een tand gebarsten. En dat wil hij graag zo houden.

Toen hij niet op het middenveld stond voor de Sounders, leidde de Humanitarian of the Year van het team clinics, begeleidde kinderen en woonde inzamelingsacties bij voor lokale non-profitorganisaties voor kinderen en gezondheid, zoals de Renton/Skyway Boys and Girls Club en de Stichting Lenny Wilkens. Zijn liefdadigheidswerk komt voort uit waarden die zijn bijgebracht door zijn in Zuid-Korea geboren moeder. “Mijn moeder was altijd bereid om andere mensen te helpen, ook al hadden we niet veel”, zegt Riley. Familievrienden reden om beurten met Riley om te oefenen en haalden hem op van spelletjes. “Het is mijn beurt om die dingen te beantwoorden”, zegt hij. Zijn ongerepte glimlach was zelden in rust wanneer hij kinderen coachte, gepersonaliseerde truien uitdeelde met zijn nummer (7), of grote nieuwigheidscheques overhandigde aan non-profitorganisaties.

Dr. M. Clark Blanchard

4301 Factoria Blvd SE, Bellevue 425-641-8600; clarkblanchard.com

In zijn eerste twee jaar bij het team plande Riley afspraken in het kantoor van zijn kindertandarts in Colorado Springs toen hij naar huis terugkeerde om zijn moeder buiten het seizoen te zien. Maar hij had eindelijk een verwijzing van Morris gezocht, dus afgelopen oktober waagde Riley zich in Blanchards Factoria-praktijk. Hij ging in de stoel van de mondhygiënist zitten, met vrij zicht op het veld van Newport High School. Toen de controle eenmaal was voltooid, ging het gesprek over op voetbal. “Dr. Blanchard is gewoon heel prettig en efficiënt”, zegt Riley. “Je wilt dat het eenvoudig en pijnloos is en dat is precies wat het was. De mondhygiëniste maakte daar mijn volgende afspraak terwijl ik in de stoel zat.”

Riley ging naar huis met een gepolijste glimlach en aanmoediging van Blanchard om het goede werk voort te zetten. “Stop dingen voordat ze beginnen”, zegt Blanchard.

In november veranderde de line-up van Sounders opnieuw. Kort na zijn bezoek aan het kantoor van Blanchard werd de middenvelder geruild naar Chivas Verenigde Staten van Amerika, en Riley kan nog terugkeren naar de tandarts in zijn geboorteplaats. “Ik zal zien hoe het team de tandarts in LA leuk vindt voordat ik beslis.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *