GM Ultra Cruise breidt handsfree rijden uit naar stadsstraten

GM Ultra Cruise breidt handsfree rijden uit naar stadsstraten

Cadillac Super Cruise begint dit jaar pas in meer dan één auto uit te rollen, maar GM werkt al aan een nieuwe versie van het semi-autonome rijsysteem om Tesla’s Autopilot beter aan te kunnen. GM “Ultra Cruise”, zoals het systeem intern wordt genoemd, zal Super Cruise blijkbaar uitbreiden buiten zijn huidige werking op verdeelde snelwegen, en naar stedelijke en andere gebieden.

Langzaam en stabiel voor Super Cruise

De Super Cruise, die voor het eerst werd aangeboden in 2017, is tot nu toe beperkt gebleven tot een enkel model in het assortiment van Cadillac, de luxe sedan CT6. Het biedt handsfree assistentie bij het rijden van niveau 2, waarbij de auto verantwoordelijk is voor het handhaven van zijn snelheid – en het tempo met het overige verkeer – evenals zijn positie op de rijstrook.

De aandacht van de bestuurder op de weg wordt gemeten met behulp van een oogdetectiecamera die op de stuurkolom is gemonteerd, met waarschuwingen die knipperen als ze de prestaties van Super Cruise niet in de gaten houden. Zo hoeven ze hun handen niet aan het stuur te houden, zoals bij andere rijhulpsystemen wel vereist is.

GM gebruikt high-definition kaarten van verdeelde snelwegen met beperkte toegang in de VS en Canada, die zijn gemaakt met behulp van LIDAR en precisie-GPS. Door een zeer nauwkeurige GPS-sensor in de auto te installeren, kan deze de locatie van het voertuig op de weg beter bepalen, maar zonder dat er een echte LIDAR-sensor nodig is, die traditioneel erg duur is. Het betekent echter ook dat Super Cruise wordt gedeactiveerd wanneer het van die specifiek in kaart gebrachte routes afwijkt.

Het is niet de enige beperking die stuurprogramma’s zijn tegengekomen. Pas onlangs heeft GM automatische rijstrookwisseling aan het systeem toegevoegd, waarbij Super Cruise in staat is om – nadat de bestuurder op de richtingaanwijzer heeft getikt – zelfstandig tussen snelwegstroken te wisselen. Dat is iets wat Autopilot, evenals adaptieve cruisecontrol-systemen van Mercedes, BMW en anderen, al geruime tijd bieden.

De grootste verandering voor Super Cruise is echter de beschikbaarheid. Cadillac zal het aanbieden op de nieuwe Escalade luxe SUV, evenals op de CT4 en CT5 sedans, waardoor het aanzienlijk beter bereikbaar zal zijn voor bestuurders. Tegelijkertijd is GM van plan om Super Cruise aan te bieden op voertuigen van andere merken in zijn portfolio. Tegen 2023, zo heeft de automaker gezegd, wil het het systeem op 22 verschillende modellen aanbieden.

Ultra Cruise zal enkele lege plekken invullen

Buiten de ongeveer 200.000 mijl snelweg waarop Super Cruise momenteel rijdt, wordt het systeem uitgeschakeld en blijven de chauffeurs achter met reguliere cruisecontrol. Dat is iets waar GM aan werkt, volgens Doug Parks, executive vice president van Global Product Development, Purchasing and Supply Chain bij GM.

“Ultra Cruise檚-domein zou de hele tijd rijden”, zei Parks tijdens een optreden op het Car of the Future Symposium 2020, meldt CNBC. Het zou in stadsstraten werken, legde de directeur uit, evenals op afrit van snelwegen. Parks verduidelijkte echter dat het geen volledig autonoom systeem van niveau 4 of 5 zou zijn.

Dat zou worden overgelaten aan Cruise, die eerder in 2020 zijn autonome voertuig Origin onthulde. Dat zal worden gebruikt voor het delen van ritten en robo-taxi’s, waarbij de traditionele bedieningselementen helemaal worden afgeschaft. Het zal gebaseerd zijn op GM’s nieuwe Ultium volledig elektrische architectuur, die ook de nieuwe Cadillac Lyriq luxe crossover en GMC Hummer EV-truck zal ondersteunen.

“We proberen ons te concentreren op hoe we bestuurders extra capaciteit kunnen blijven bieden, boven en buiten de snelwegen, tegen een betaalbaar niveau”, zei Parks. Momenteel is Super Cruise standaard op de CT6 Premium Luxury-trim en hoger, een auto die begint bij $ 75.490.

GM heeft nog genoeg uit te leggen – en nieuwe rivalen komen eraan

Op dit moment is de automaker niet bijzonder enthousiast over het geven van informatie over Ultra Cruise – of hoe het systeem ook wordt genoemd wanneer het officieel wordt gelanceerd. “We hebben vandaag geen naam of iets specifieks om aan te kondigen”, zei een woordvoerder van GM over het plagen van Parks, “maar blijf op de hoogte.”

GM wordt echter niet alleen geconfronteerd met Tesla. Hoewel Autopilot misschien wel het bekendste rijhulpsysteem is dat momenteel op de markt is – en waarschijnlijk degene met de meeste verwarring onder chauffeurs over wat het wel en niet kan doen – is het niet de enige die op zoek is naar meer van de verantwoordelijkheden op de weg.

Zo kondigde Volvo eerder deze maand aan dat het vanaf 2022 zelfrijdende hardware op zijn auto’s zou hebben. Dat omvat een nieuwe LIDAR-sensor ingebouwd in de bovenste voorruit, die zal worden gebruikt voor zijn Highway Pilot-systeem.

In tegenstelling tot Volvo Pilot Assist, het huidige systeem van de Zweedse autofabrikant, zal Highway Pilot een niveau 3-systeem zijn dat de auto onafhankelijk kan besturen zonder menselijke tussenkomst. Dat zal echter alleen plaatsvinden op geselecteerde wegen, die Volvo beschrijft als “individuele geografische locaties en toestand”. De veronderstelling is dat, zoals GM deed met Super Cruise, Volvo zal vertrouwen op high-definition mapping om ervoor te zorgen dat Highway Pilot alleen kan worden geactiveerd in gebieden waarvan het bedrijf zeker weet dat het veilig kan worden geïmplementeerd.

Verhaal tijdlijn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *