Joseph and the Amazing Technicolor Prairie Land

Wallowa wonder De 33.000 hectare grote Zumwalt Prarie is het grootste ongestoorde grasland in het noordwesten.

Afbeelding: Cameraoog XSI

l WOND BOVEN IN Joseph, Oregon, in een opwelling en een voorgevoel. Een foto van grillige bergen en een blauw meer in een lifestylemagazine trok mijn aandacht. Ik hield van het geluid van de lokale plaatsnamen – Wallowa Mountains, Eagle Cap Wilderness, Lostine River, Imnaha River Canyon. Dus ik deed een beetje graafwerk, vond een hut om te huren, en op een heldere dag pakten mijn vrouw en ik in en vertrokken naar het verre noordoosten van Oregon.

WANNEER JE GAAT

Slaap

Barking Mad Farm Bed & Breakfast 65156 Powers Rd,Enterprise541-215-2758 barkingmadfarm.com

Bronzen Antler Bed & Breakfast 309 S Main St, Joseph 541-432-0230 bronzeantler.com

Eten

Mutiny Brewing Company 600 N Main St, Joseph 541-432-5274 mutinybrewing.com

Terminal Gravity Brewing 803 SE School St,Enterprise 541-426-3000 terminalgravitybrewing.com

Doen

Eagle Cap Ranger-district 201 E Tweede St, Joseph 541-426-5509 fs.usda.gov/wallowa-whitman

Zomer Fishtrap-bijeenkomst en workshops 541-426-3623 fishtrap.org

Vallei Brons van Oregon 307 W Alder St, Joseph 541-432-7551 valleybronze.com

Zumwalt Prairie 503-320-1221 nature.org (zoekterm: zumwalt)

Afbeelding: Mutiny Brewing Company

Op de een of andere manier hadden we geen rekening gehouden met de acht uur die het kost om er vanuit Seattle heen te rijden – hoewel buiten Issaquah bijna alles mooi is, leeg, glooiend of duizelingwekkend, een lange spoel van groene schaduwen naar bruin en terug naar groen en dan naar goud terwijl je bergen, regenschaduwen, tarwevelden en prairie in en uit vliegt. Voorbij het molenstadje Elgin aan de oostelijke rand van de Blue Mountains, zat ik vrijwel de hele tijd te grijnzen. En tegen de tijd dat ik de Wallowa’s zag oprijzen uit een werkende vallei van grote boerderijen en kleine no-nonsense stadjes, wist ik dat dit de plek was.

Joseph, de laatste en mooiste stad in de vallei, heeft alles wat ik het leukst vind aan het droge, droge klimaat, eenvoudige voorzieningen, gemakkelijke toegang tot ongelooflijke schoonheid en de gelukzaligheid van eenzaamheid. Oké, dus het is een eindje rijden – Boise, de dichtstbijzijnde burcht van welk gewicht dan ook is vier en een half uur rijden – maar dat is een prijs die ik bereid ben te betalen om alleen te zijn met granieten toppen, gletsjermeren, dromerige landweggetjes die uitmonden in langlaufloipes, zalmbeekjes die door weiden met wilde bloemen kronkelen, en de monumentale kloof van de Imnaha-rivier die mijl na desolate mijl kronkelt totdat hij in de Snake valt. Er is zelfs een bloeiend wolvenpakket – veracht door lokale veeboeren, gekoesterd door natuurbeschermers – je kunt een glimp opvangen van de 33.000 hectare Zumwalt Prairie van Nature Conservancy, de grootste ongestoorde uitgestrekte bosgras in het noordwesten.

De werkelijk adembenemende wandelingen naar het hoge land van de stroomgebieden van de Lostine en Wallowa zijn vaak ingesneeuwd tot laat in de lente – en zelfs in de brandende zomer vereisen deze tochten een vrij serieuze inzet van tijd en spierkracht. Maar je kunt in april een voorproefje krijgen van het terrein tijdens de eerste paar mijl van het Hurricane Creek-pad bij de provinciehoofdstad van Enterprise of, als je bereid bent om nog eens anderhalf uur te rijden over steeds ellendiger wordende onverharde wegen ,op het pad dat de laatste glorieuze vijf mijl van de Imnaha’s run naar de Snake volgt.

De Nez Perce-indianen overwinterden in deze zwoele kloof van bruin corduroy en goudfluweel – en het is misschien de ideale plek om de geest van hun gerespecteerde leider Chief Joseph te kanaliseren.

“De ironie van Joseph is dat de stad is vernoemd naar de man die we eruit hebben geschopt”, merkt Rich Wandschneider op, die al heel lang woont en directeur is van Fishtrap, een serie literaire workshops die hier al sinds 1988 is (de sessie van deze zomer, op het thema van migraties en passages, loopt van 10-17 juli). Het verhaal van de ontruiming van chef Joseph zou op zichzelf al voer kunnen zijn voor een schrijverswerkplaats. In 1877, een jaar na de schande van Custer, gaf het Amerikaanse leger Joseph’s bende van Nez Perce-indianen 30 dagen om het land te verlaten waarop hun mensen eeuwenlang hadden geleefd. Nadat de stam was uitgeroeid, achtervolgde generaal Oliver O. Howard, woedend door de wraakmoord op een dranksmokkelaar door stamleden, de Nez Perce 2300 mijl ten noordoosten over Idaho en Montana. Joseph kwam binnen 40 mijl van zijn ontsnapping over de Canadese grens toen troepen hem grepen en hem dwongen zich over te geven.

Bronzen metallist De nabijgelegen gieterij heeft standbeelden voortgebracht langs Joseph’s Main Street.

Afbeelding: Bruce Fingerhood

De stad die de naam aannam, is altijd veel meer cowboy dan Indiaas geweest, hoewel de cowboy-uitstraling tegenwoordig een beetje blikkerig laagje zelfbewuste nostalgie heeft. Toch is het een lief klein plaatsje met een ijzerhandel waar je de wind kunt schieten en de beroemde Valley Bronze-gieterij (er zijn nog twee andere gieterijen in Enterprise) die een aantal geweldige standbeelden heeft voortgebracht in Main Street, samen met een klein sterrenstelsel van galerieën, ambachtelijke winkels en luxe etenswaren. Na een dag wandelen, fietsen over de weggetjes of vissen op de door de lente gezwollen rivieren (als je geluk hebt, kun je het einde van het Steelhead-seizoen bereiken), is het leuk om een ​​paar uur te luieren in de winkels – en dan proost op uw aankopen (of terughoudendheid) met een pale ale van de tap bij de Mutiny Brewing Company.

Hier in het westen is de combinatie van landschap, het hele jaar door recreatie en een kunstzinnig stadje een absoluut recept voor ontwikkeling – en het valt nog te bezien of de Wallowa-vallei de gentrified weg zal gaan van onze Methow of die van Montana Paradijselijke valleien. “We hebben nog steeds veel van de traditionele elementen van een landelijke gemeenschap”, zegt Cory Carman, een boer van de vierde generatie die met haar man grasgevoerd vee fokt op een terrein buiten de stad Wallowa, ongeveer 24 mijl van Joseph. . “Ja, er is toerisme, maar het is niet overdreven zoals het op sommige plaatsen is.”

Om Carman te horen praten over de mix van mensen die in de vallei wonen, werken en spelen in de vallei, knapperige oude boeren zij aan zij met jonge stedelijke vluchtelingen, Portland-fijnproevers die grasgevoerde steaks delen met kerkoudsten die ijsthee drinken. denk dat deze plek een paradijs op aarde was. En als de zon schijnt en de wind gaat liggen, is dat soms ook zo.

Wat zal voorkomen dat het een verloren paradijs wordt, zoals zoveel andere spectaculaire stukken westers landschap, is misschien het feit dat het zo ver van een andere plek ligt. Zoals Carman het zegt: “Het geheim van de vallei is dat je hier echt moet willen komen om hier te zijn.”

Vind meer reistips

Meld u aan voor Tripster en ontvang het laatste nieuws over weekenduitstapjes, reisaanbiedingen, accommodatie- en eetgelegenheden en uitjes. Lees bovendien reisverslagen, vind routes en meer op onze pagina Reizen en buiten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *