Michael Harris burgemeesterskandidaat nikqth

Kandidaatprofiel: Michael Harris

Afbeelding: Kendall Candioglos

Na 34 jaar in Seattle wil tv-producent Michael Harris “radicaal centrisme” naar de stad brengen.

Wat betekent dat precies?

“We hebben veel mensen weggelaten”, zei Harris. “Ik ben een matige in deze race. Ik ben een vegetariër op de BBQ.”

Harris, nu 52, zei dat Seattle “te ver naar links” is gegaan, tegen nieuwe belastingen is, en zei dat hij niet gelooft dat institutioneel racisme een probleem is bij de politie van Seattle; maar hij steunt het beleid van de toevluchtsoordstad van Seattle en wil dat de milieu-inspanningen van de stad veel verder gaan. De afgelopen 15 jaar heeft hij gewerkt als een in Seattle gevestigde ABC-nieuwsproducent en heeft hij zich in de rol van natuurspecialist gevestigd, en hij zei dat zijn carrière bereidde hem voor op de burgemeestersrol.

Harris woont in Ballard als alleenstaande vader met zijn twee kinderen. Hij verhuisde in 1983 naar Seattle als student politieke wetenschappen aan de Universiteit van Washington. Oorspronkelijk een Republikein, werkte hij aan de campagne van Ronald Reagan in 1984 en maakte hij deel uit van drie andere presidentiële campagnes. Maar hij zei dat zijn standpunten over immigratie en milieuactivisten hem op gespannen voet met de partij zetten. Op de Republikeinse Nationale Conventie, toen hem een ​​vraag werd gesteld over Reagans buitenlands beleid ten aanzien van Midden-Amerika, zei hij dat hij zich realiseerde dat hij zich niet langer identificeerde met de GOP.

‘Het was een soort openbaring als je wilt,’ zei Harris. “Ik zei: ‘Kijk, ik sta op gespannen voet met mijn partij, ik denk dat we het bij het verkeerde eind hebben.”

Maar Harris is fiscaal conservatief en heeft een conservatief standpunt ingenomen over de inkomstenbelasting, en zei dat het de rijke en technische talenten uit Seattle zou verdrijven. Hij zei dat hij de groei van de stad wil ondersteunen en ‘het beste wil halen uit wat we hebben’. En hij zei dat de frisdrankbelasting de zorgen van kleine bedrijven negeerde en een “hondenfluitje was voor de belastingrijke menigte”.

Harris steunt het beleid van de toevluchtsoordsteden in Seattle en zei dat hij zich vrijwillig aanmeldde bij de University Baptist Church om Midden-Amerikaanse vluchtelingen te helpen zich in Seattle te vestigen. Maar hij staat op gespannen voet met andere activisten voor sociale rechtvaardigheid in de stad over de politiehervorming en zei dat hij niet geloofde dat institutioneel racisme of onevenredig dodelijk geweld een probleem was in Seattle. Harris zei dat hij massale schietpartijen heeft behandeld en weet hoe moeilijk het werk van officieren is; hij zou politiechef Kathleen O’sToole zo weer in dienst nemen en zei dat de politie van Seattle ‘de meest transparante en vooruitstrevende politiemacht in de Verenigde Staten’ is.

“Ik heb 10 jaar in Columbia City doorgebracht voordat ik naar Ballard verhuisde,” zei Harris. ‘Ik heb in de buurt gewoond. Ik weet hoe het is.’

Harris, vijf jaar lang uitvoerend directeur van de Pacific Whale Watching Association, zei ook dat hij gepassioneerd is door milieubewustzijn en staat erop dat hij de stad tegen 2035 100 procent hernieuwbare energie kan laten gebruiken; hij zei dat hij zou beginnen door de politie binnen drie jaar elektrische voertuigen te laten gebruiken (hoewel hij niet zei hoe hij dat zou betalen).

Harris verzet zich tegen de benadering van burgemeester Ed Murray en King County om injectieplaatsen in Seattle veilig te stellen na zijn bezoek aan Vancouver, en noemde de beslissing ‘voorbarig’, hoewel hij zei dat hij niet helemaal tegen de locaties is. Harris zei dat er meer onderzoek moet worden gedaan naar de sanitaire doeleinden en succespercentages van revalidatie voordat ze succesvol kunnen zijn in Seattle. Over kampopruimingen zei hij dat de manier waarop ze momenteel worden uitgevoerd “inhumaan” is, maar als het op de juiste manier wordt gedaan, kan het een positief effect hebben op dakloze drugsgebruikers. Hij zei dat hij daklozen in beweging zou willen houden, in plaats van op een kampeerterrein te blijven.

“Het idee is om ze in beweging te houden,” zei Harris. “Zelfs als het een zijlijn is van het ene blok naar het andere, elke week of twee – hey’re moving.” zei Harris. Hij stelt voor een programma te starten zoals de Dag van de Waardigheid in Denver, waarbij daklozen werk en opleiding krijgen aangeboden om gebieden op te ruimen of kuilen te vullen in ruil voor een loon.

Net als Bob Hasegawa steunt Harris het idee van een gemeentelijke bank die leningen zou aanmoedigen voor meer sociale woningen, zoals appartementen voor arbeiders.

“Er moet iets zijn om het gat te dichten, aan te moedigen, om de ontwikkeling van dit soort appartementen te stimuleren,” zei Harris. “Er moet meer zijn.”

Harris’ vader, Chris Harris, was de eerste speler uit Engeland die deel uitmaakte van de NBA; en daarom heeft Harris een bijzondere passie voor de NBA, en meer specifiek, de Sonics. Hij is onvermurwbaar over het weggooien van de beslissingen die Ed Murray heeft genomen over de KeyArena-renovaties en het nastreven van het SoDo Arena-plan. Hij zei dat Murray de beslissing nam zonder naar alle factoren te kijken, en dat de SoDo Arena het meest gunstig zou zijn voor de stad.

Harris beschrijft dat hij is “geworven” voor de burgemeestersrace, maar heeft slechts $ 460 opgehaald van drie donateurs, één buiten de stadsgrenzen. Met 21 kandidaten in de race, is Harrissaid zijn vermogen om financiering te vinden afgenomen; volgens de SEEC heeft hij 10.000 dollar in zijn eigen campagne gestopt.

‘Ik ga niet weg,’ zei Harris. “Ik heb de bug. En ik heb veel mensen gehoord die willen dat ik in deze discussie blijf.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *