LloydMartin brengt verfijnde noshes naar koningin Anne

Lloydmartin

Afbeelding: Olivia Brent

DEZE RUIMTE IS TE KOEL. Dat was de gedachteballon naast het hoofd van Sam Crannell toen hij vier lentes geleden Bricco della Regina Anna binnenstapte. Hij en zijn verloofde woonden vlak achter de Queen Anne-wijnbar, maar pas toen hij iets te vieren had – de souschef-positie in Quinn’s Pub in Capitol Hill – stopten ze en namen plaats aan het einde van de bar en bewonder de hoge plafonds, de omhullende warmte van de kleine kamer, de stedelijke koelte van het strakke hout. Tegen de tijd dat de rekening de lat bereikte, hadden ze besloten dat Crannell, als hij ooit open zou komen, deze plek zou moeten bemachtigen.

Hij floreerde bij Quinn’s, verdiende vleiende mededelingen voor zijn chique gastropub-tarief – eerst als sous, dan als exec. Hij sprong door de straat naar Oddfellows, en werd een jaar later ingehuurd om Ballards noodlottige Five Corner Market te openen. Toen die enorme kamer prompt volliep, stond Crannell, eigenaren van neofyten, klaar om te doen wat hij wilde, wanneer hij maar wilde. Voed zijn eigen bankrekening en ego; niet van iemand anders. kook wat? hij wilde eten. Hij vond een ruimte die hij leuk vond op Capitol Hill, alleen om te horen dat het gebouw zou worden afgebroken.

Toen hoorde hij dat Bricco beschikbaar was.

Het was niet perfect: één oven, vier inductiebranders, geen voorbereidingsruimte. Hij maakte schoon en schilderde in grijstinten; hing zwart-wit natuurfoto’s om het glanzende hout te versterken. Het doel was om gasten het gevoel te geven dat ze gasten waren in het huis van Crannell.

Dat is hoe het voor jou zou kunnen voelen, op voorwaarde dat Crannell’s huis bemand is met een vloot van bezorgde obers. We liepen de rustige Queen Anne Avenue binnen, net boven op de Counterbalance, te midden van een restaurant dat half gevuld was met bezadigde kenners, en ons haar werd naar achteren geblazen door de oprechte attenties van onze ober en het detailniveau waarmee hij elk bord beschreef. We deed hulp nodig bij het ontcijferen van het menu, wat past bij de huidige voorliefde voor cryptische non-descriptie (zou “konijn, zoete aardappel veloute, kastanje, Italiaanse porcini” konijnenravioli tegen je zeggen?), en zijn kennis van eten en wijn was indrukwekkend. Maar nee, we waren niet bij iemand thuis.

We waren ergens beter. LloydMartin, genoemd naar de twee ondernemende grootvaders van Crannell, is een stijlvol, romantisch stedelijk trefpunt, fonkelend van kaarslicht en een eigenzinnige culinaire esthetiek die niet veel verschilt van die van Quinn. De sfeer schreeuwt cocktailbar; tijdens onze bezoeken was er nog steeds alleen een vergunning voor bier en wijn. Crannell belooft drank – het goede spul – gemaakt in minimaal kieskeurige brouwsels. ‘We gaan geen cocktails maken die veel product nodig hebben om lekker te smaken, omdat ze tijdens de drooglegging zijn gemaakt,’ snoof hij. In tegenstelling tot Quinn’s, bevindt het zich, in tegenstelling tot bijna elk nieuw restaurant in Seattle tegenwoordig, niet op Capitol Hill; op dit moment in de tijd maakt dat LloydMartin praktisch exotisch. Het is gewoon de noshing and tippling post die Queen Anne nodig had.

We bestelden een paar kleine schotels van het menu en een paar hoofdgerechten; deze zijn niet als zodanig gelabeld op de dagelijks wisselende kaart en variëren elke dag enorm in aantal – wat allemaal bijdraagt ​​aan het gevoel in de individuele handen van een echt persoon te zijn. ‘Focus? Er is geen focus,’ bekende Crannell trots. “Heerlijk eten, daar draait het om.”

Zijn beschrijving was zeker van toepassing op een ravotten van een friseesalade, gekleed in een rijke vinaigrette, hartig met Oregon-blauwe kaas en hazelnoten en taai spek, overladen met vellen sappige peer. Huisgemaakte varkensrillettes rolden als een rode loper door het midden van een bord-zeer goed-met een zinvolle ondersteunende cast van cornichons, mosterd en snijbietsalade.

Een ding dat de kleine keuken van Crannell wel toelaat, is verse pasta; hij maakt het elke ochtend. Kleine vuisten cavatelli komen aan in een heet klein schaaltje, kleverig met gerookte Engelse cheddar, gekruid met uien en prei. Simpel en fijn. Wat betreft die stealth-ravioli, het was onthullend: zes ronde kussens gevuld met zoete, vlezige konijnensnippers, geserveerd op een weelderige zoete aardappelveloute met vochtige kastanjes en eekhoorntjesbrood. Hij zou dit elke avond moeten serveren.

Zoals thuis, alleen beter De diners van chef-kok Sam Crannell voelen zich als gasten in zijn huis, als zijn huis attente obers had.

Afbeelding: Olivia Brent

En dat deed hij, of iets dergelijks, de hele winter. Dit is een chef-kok die van hem een ​​spelletje houdt. “Ons hele leven eten we kip, varkensvlees en rundvlees”, zegt Crannell. ‘Je zult meer geïnteresseerd zijn in wat je eet als je eland, lam en wild eet.’ Dus maakt hij gehaktballen van everzwijn en bizons en zet ze op drift in een met camembert verdikte tomatensaus, naast delicaat krokante gnocchi. Of hij maakt ze van lamsvlees, laat ze bruisen met allerlei Midden-Oosterse kruiden en serveert ze vervolgens op een bord met kalamata’s en gepofte kikkererwten, in plassen tzatziki en hummus.

Elk verscheen als de ster van een briljante Bolognese, met bosbessensaus als een heldere folie, en ik werd getroffen door de geur van het vlees, bijna parfumachtig in zijn intensiteit. Dit is Crannell die Charlie Trotter channelt, goeroe van de slowcooker; hij weet dat langzaam koken de rijkste aroma’s en de grootste smaak vrijgeeft. Dus een kippenbout met jagersgroenten werd vochtig en karamelachtig, in een saus die zo geurig was naar kruiden dat hij zich vanuit de keuken aankondigde. Een paar ossenstaartgerechten bevatten het gelatinerijke vlees, zo verleidelijk als ik het ooit heb geproefd, een met cavatelli-pasta en cantharellen; een andere met zwarte trompetpaddestoelen en (wees stil – letterlijk) een glinsterende plak foie gras. Geen aandacht? Uh, hoe noemt hij? vlees? “Oh, dat zal in de lente veranderen, als ik meer groenten ga eten”, legt Crannell uit. Zoals de man zegt: hij kookt wat hij wil eten. Ik vermoed dat dit de meest geruststellende groenten in de stad zullen zijn.

Desserts bekronen een rijke ervaring rijkelijk: borden zoals een knapperig-rustieke appelgalette met vanillebonenijs, of een home run van een Meyer-citroentaart met Chantilly. Een overheerlijke brownieijscoupe met bananen- en bosbessenroomijs, stromend met dikke lahars fudgy chocolade, onder andere dieetproducten, was een meesterwerk.

Als het allemaal een beetje rijk klinkt voor het bloed,LloydMartin slaat in de praktijk eigenlijk een delicate toon aan. Bij het toetje is de stormachtige kracht van het enthousiasme van de obers ofwel een beetje getemperd of je bent het gaan waarderen, zoals wij deden. De menigte is deftig, de porties zijn matig, de lichten zijn laag, alles wordt geserveerd op mooi antiek porselein.

Meestal is het niet op Capitol Hill.

LloydMartin 1525 Queen Anne Ave N, Queen Anne, 206-420-7602; lloydmartinseattle.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *