Maandag schok: SHA’s huurverhoging

Middagschok

De verliezers van vandaag: de Seattle Housing Authority.

Zoals we vorige week meldden, verspreidde gemeenteraadslid Sally Clark vanmorgen een brief aan het bureau voor openbare huisvesting aan haar gemeentecollega’s waarin ze SHA bekritiseerde voor zijn “Stepping Forward”-programma, dat de huur van SHA-huurders zou scheiden van hun inkomen, waardoor de door huurders betaalde huren SHA acht meer dan 400 procent “werkbaar” in de komende vijf jaar.

Momenteel betalen SHA-huurders niet meer dan 30 procent van hun inkomen aan huur. Volgens het nieuwe beleid zouden huurders die volgens SHA in staat zijn om te werken, inclusief alleenstaande ouders en mensen met beperkte Engelse vaardigheden, hun huur in de loop van een aantal jaren sterk zien stijgen, met als doel huurders van overheidssteun af te halen en SHA’s 9.000-persoon te verminderen wachtlijst. In ruil voor een hogere huur zouden huurders hulp krijgen bij het werk en toegang tot sociale voorzieningen.

Het voorstel is bijna universeel onpopulair geweest. Vorige week liepen huurders en huisvestingsactivisten een SHA-bijeenkomst uit om te discussiƫren over Stepping Forward in High Point, terwijl ze zich verzamelden rond socialistisch raadslid Kshama Sawant, een tegenstander van het voorstel, in een sportschool aan de overkant van de hal van de officiƫle presentatie van SHA.

In de brief van de raad van vandaag wordt SHA gevraagd om het huurverhogingsgedeelte van haar voorstel opzij te zetten en alleen door te gaan met het “workforce pilot”-programma, dat SHA-bewoners onderwijs en hulp bij het opleiden van een baan zou geven.

“Het doel van SHA om de economische zelfvoorziening van werkende volwassenen in door SHA ondersteunde huisvesting te ondersteunen, is prijzenswaardig en iets dat we allemaal steunen”, zegt de brief. “We hebben echter geen informatie gezien die de beschikbaarheid aantoont van voldoende cultureel competente en bewezen effectieve arbeidskrachten, noch de vereiste trajecten naar succesvolle arbeidsbemiddeling die nodig zijn voor deelnemers om met succes te voldoen aan de voorgestelde stapsgewijze huurverhogingen die in het voorstel zijn opgenomen.

“Om die reden”, vervolgt de brief, “dringen wij er bij het SHA-bestuur op aan de overweging van de huurwijzigingen in het voorstel Stepping Forward te laten vallen.”

De brief van vandaag, die de raad vanmiddag naar SHA-directeur Andrew Lofton heeft gestuurd, komt na de eigen, soortgelijke brief van burgemeester Ed Murray aan Lofton eind juli, waarin Murray concludeerde dat “op basis van de informatie die u met mijn staf hebt gedeeld ,Ik kan de wijzigingen die worden overwogen in het voorstel Stepping Forward niet steunen.”

Dit jaar zijn er vier zetels in de raad van bestuur van SHA voor benoeming (van die twee, beide ingezeten vertegenwoordigers, zoeken herbenoeming), en SHA zal naar verwachting pas volgend jaar een definitief besluit nemen over Stepping Forward.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *