Paradijs vernieuwd

Afbeelding: Elizabeth Lawley

BIJ PARADIJS,DIE, en laten we eerlijk zijn, waar we allemaal verdienen te zijn. Ik stond op het ene uiteinde van de tussenverdieping van de lange, bosrijke lodge en bewonderde een bovenbouw van geschilde Douglas-spar-stammen die de spanten van de structuur uit 1917 omlijsten. “Als je deze truss alleen zou tellen, zou je 70 boomstammen vinden”, zei Ken Hardy, voorman van de bouwploeg die Paradise Inn de afgelopen twee jaar herbouwde. En als ik alle houtblokken in het hele gebouw zou gaan tellen, te beginnen met de stompbrievenbus en de tafels van 1500 pond in de lobby en de hoofdeinden van dennentakken in de gastenkamers, zou ik niet zo hoog kunnen tellen. Het volstaat te zeggen dat de kale boomstammen en het decor van de grens een aanzienlijk deel uitmaken van wat de herberg speciaal maakt, om nog maar te zwijgen van de locatie, schijnbaar op de top van Planet Washington.

De eerbiedwaardige oude herberg is in mei heropend op het 5.400 meter hoge niveau van Mount Rainier National Park, waardoor het de hoogste accommodatie op de berg is en een uitstekende uitvalsbasis voor het verkennen van Rainier’s netwerk van paden en alpenweiden. Eenentwintig mijl van de zuidwestelijke ingang van het park en 85 mijl van het centrum van Seattle, is de herberg de afgelopen twee seizoenen gesloten geweest voor reparaties; een verschrikkelijke storm in november 2006 veroorzaakte verwoesting op de wegen en maakte de toegang tot het park tot mei 2007 moeilijk. De bemanningen hebben geprobeerd om het onderhoud aan alles, van wegen tot campings, in te halen, en dit seizoen is het de eerste keer dat Mount Rainier er klaar voor lijkt te zijn nogmaals voor de drukte die overal vandaan komt – Duitsland, Nieuw-Zeeland, Japan, Puyallup – om van het park te genieten.

Afbeelding: Deby Dixon

Het is de enorme lobby van de herberg die elk jaar duizenden wandelaars repareren om uit het slechte weer te komen, of een kopje koffie te drinken, of gewoon te ontspannen voor of na het opgaan van de paden. De kamer wordt geflankeerd door hoge stenen open haarden en gedecoreerd met meubels van nog natuurlijker hout, waaronder een pianokast, allemaal uitgevoerd in boomstammen en gelakt hout, dat Grizzly Adams misschien bezat.

De renovaties van de herberg zijn bijna volledig structureel geweest: het versterken, de open haarden steen voor steen uit elkaar halen om ze te versterken en ze op orde te brengen (sommige stenen in de eetkamer hadden nog hun krijtnummers toen ik daar was), en het creëren van ER IS-conforme kamers.

Natuurlijk is het hele punt van Paradise om naar buiten te gaan en te genieten van enkele van de beste alpine landschappen ter wereld.

De 118 kamers zijn eenvoudig en kaal en klein, maar perfecte heiligdommen na een lange dag op de berg. Het restaurant serveert verrassend elegante gerechten, waaronder rollades van eland, goede en smaakvolle zalmcakes, coq au vin, een karbonade gevuld met zoete uien en het kenmerkende bourbonbuffelgehaktbrood van de herberg dat al sinds het begin der tijden op het menu staat en is, in de woorden van een diner, een paradijs op een bord.

{pagina-einde}

Afbeelding: Steve Rinn

Er is geen ontkomen aan de natuur in de herberg. Aan de spanten hangen lampenkappen met wilde bloemenmotief van kunstenaar Dale Thompson. Het is leuk om over de tussenverdieping te dwalen met een pamflet in de hand uit de cadeauwinkel en de gele Columbia-lelies van Thompson en de felroze Lewis-aapbloemen te bestuderen, twee van de 64 bloemen die op de tinten zijn afgebeeld.

Afbeelding: Chris Roberts

Natuurlijk is het hele punt van Paradise om naar buiten te gaan en te genieten van enkele van de beste alpine landschappen ter wereld. De omliggende weiden zijn bedekt met tientallen soorten echte wilde bloemen, waaronder witte Canadese kornoelje met vier bloembladen en lavendel, stervormige snoepbloem. Bovendien zijn er 246 mijl aan paden in het park, en Paradise dient als een verbinding voor velen van hen. De Nisqually Vista Trail, die net ten westen van het Henry M. Jackson Memorial Visitor Center begint, op korte loopafstand van de herberg, is een gemakkelijke lus van 1,2 mijl, met hoogteverschillen van 300 tot 500 voet, die uitzicht biedt op de bergtop en de Nisqually-gletsjer. Een meer inspannende wandeling begint verder de berg af bij het Longmire-museum en stijgt 1.700 voet meer dan negen mijl terwijl je je een weg baant naar de brede Narada-watervallen, die zo’n 160 voet langs een steile klif stromen. Serieuze wandelaars nemen de 153 mijl lange Wonderland Trail om de top van de berg, met onderweg campings (reserveren van de National Park Service is een must). Een opmerking voor eigenaren van gezelschapsdieren: honden zijn niet toegestaan ​​op de paden, zelfs niet aan de lijn, en mogen ook niet in uw kamer in de herberg verblijven.

Klimmers gaan de lucht in met de hulp van berggidsbedrijven. Een populair Mount Rainier-klimpakket is de driedaagse Muir Climb up Ingraham Glacier and Disappointment Cleaver van Alpine Ascents, die begint met een kamp op de eerste nacht in Camp Muir van 10.000 voet, acclimatisatie en een verhuizing naar een tweede kamp duizend voet hoger op de tweede nacht, en een toppoging op de derde dag. Vanwege de gemakkelijke toegang en 26 genoemde gletsjers, is Rainier een trofee-beklimming voor klimmers en een noodzakelijke opstap naar grotere toppen zoals de Mount Everest en de Mount McKinley in Alaska.

Afbeelding: David Nash

Dit alles, ik zal eerlijk zijn, vermoeit me om alleen maar aan te denken, dus het is terug naar de Paradise Inn. Een nieuwe snackbar naast de lobby serveert espresso en panini, en een man op de knoestige grenen piano bonkt ‘Stairway to Heaven’. De belangstelling voor de herberg is groot sinds de heropening, en volgens reserveringsmanager Pam Newlun, waren de lijnen van de haak toen ze dit voorjaar openden. “Onze grootste angst bij de renovatie was dat mensen het zouden vergeten”, zei ze. Dat is duidelijk niet gebeurd, en hoewel reserveringen op korte termijn moeilijk te verkrijgen zijn, blijf proberen. Annuleringen komen vaak voor en het is mogelijk om in de zomer een plekje in de herberg te bemachtigen, vooral doordeweeks.

Dus ontmoet me bij de Monkey Flowers, schat. En als dat niet uw visie op het paradijs is, hoeft u zich geen zorgen te maken. Er is deze zomer een wilde bloem voor iedereen op Mount Rainier.

Als je gaat

SLAAP

Paradise InnMount Rainier National Park, 55106 Kernahan Rd E., Ashford, 360-569-2275; rainier.guestservices.com

ETEN

Paradise Inn Eetkamerrainier.guestservices.com/html/dining.html

DOEN

Alpine beklimmingen206-378-1927; alpineascents.com

Nationale parkdienst360-569-2211; nps.gov/mora

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *