Ricoh Theta V hands-on: 360 camera gaat 4K

Ricoh Theta V hands-on: 360 camera gaat 4K

Ricoh heeft zijn gloednieuwe 360-graden camera onthuld, de Ricoh Theta V, die opstapt naar 4K-video en 3D ruimtelijke surround sound-audio. De nieuwe camera vervangt de Theta S, die uitkwam op 2K, en markeert ook een grote architectuurverschuiving, omdat het de eerste 360-shooter is die de Snapdragon 625-chipset van Qualcomm gebruikt. Lees verder voor wat u moet weten.

De grote verandering bij de Theta V zijn de dubbele camerasensoren. Elk legt nu 12 megapixels vast, met f/2.0-optiek, voor maximaal 4K UHD-video met 30 fps (in 56 mbps H.264). Als alternatief kunt u overschakelen naar 2K, maar met de 19 GB aan boord van de Theta V – niet-uitbreidbare – opslag kunt u tot 40 minuten aan 4K-beeldmateriaal opslaan. Er is natuurlijk een 360-graden stilstaande beeldmodus en intervalopnamen die nu elke vier seconden een opname kunnen maken, in plaats van acht seconden met eerdere Theta-modellen.

Het moet ook klaar zijn om sneller te fotograferen. Ricoh heeft een Bluetooth LE-radio met laag vermogen gebruikt om altijd te kunnen koppelen met uw iOS- of Android-smartphone, en standaard gaat de Theta V in een stand-bymodus in plaats van volledig uit te schakelen wanneer u op de aan / uit-knop drukt. Het voordeel is dat u uw eerste foto slechts 2 seconden kunt maken nadat u de camera vanuit de app hebt aangezet – waar het voorheen ongeveer 20 seconden duurde om een ​​wifi-verbinding tot stand te brengen – en u krijgt nu locatiemarkering dankzij de GPS van de telefoon, of u nu de geschoten vanaf de camera of de app. Beeldoverdracht vindt overigens nog steeds plaats via wifi.

Ricoh heeft dit allemaal gedaan met minimale wijzigingen in het fysieke ontwerp van de Theta V, in vergelijking met zijn voorgangers. Dat heeft een welkom neveneffect als het gaat om de nieuwe TW-1 onderwaterbehuizing, een plastic schaal van $ 199,95 waarmee je de Theta V tot 30 meter onder water kunt gebruiken, maar die ook compatibel is met de Theta S en SC. Het gaat in oktober van start.

De belangrijkste wijziging bevindt zich aan de onderkant van de camera. De Theta V laat de HDMI-aansluiting van de oude modellen vallen en vervangt deze door een 3,5 mm audio-ingang. Dat werkt met de nieuwe TA-1 3D-microfoon, gemaakt in samenwerking met Audio-Technica, die wordt bevestigd aan de statiefpoort aan de onderkant van de camera. Het breidt het audiofrequentiebereik zowel aan de bovenkant als aan de onderkant uit, vergeleken met de vier eigen microfoons van de Theta V. Hoe dan ook, je krijgt 4-kanaals 4D ruimtelijk geluid, maar de TA-1 verbetert de kwaliteit.

Als gevolg hiervan lanceert Theta de add-on van $ 269,95 als bijzonder interessant voor degenen die muziek of theatervoorstellingen opnemen. Het is slim ontworpen zodat u de microUSB-voedingskabel nog steeds kunt aansluiten, zelfs als de TA-1 is aangesloten. De batterijduur van de camera is maximaal 260 afbeeldingen of 65 minuten video-opname.

Binnenin heeft Ricoh de Theta V effectief de architectuur van een smartphone gegeven, alleen zonder de mobiele radio’s en het display. Een aangepaste versie van Android draait op Qualcomm’s Snapdragon 625, waardoor de camera veel meer verwerkingsgrunt heeft om van te profiteren. Dat betekent uiteindelijk dat je minder lang hoeft te wachten op de export van 360-graden content.

Momenteel worden de Theta-camera’s alleen samengevoegd en geven ze hun 360-graden video weer terwijl deze draadloos wordt overgebracht naar de smartphone met wifi-verbinding. In eerste instantie zal de Theta V hetzelfde doen, hoewel Ricoh zegt dat het – dankzij de 10x snellere wifi-radio – maar even lang zal duren als een Theta S, ondanks het vastleggen met een veel hogere resolutie.

Een firmware-update in oktober stelt de Theta V echter in staat om in realtime te stitchen. Het resultaat zijn transfers die minder dan de helft van de tijd in beslag nemen, liet het bedrijf me zien, maar die ook automatisch de helling aan de boven- en onderkant van het frame corrigeren dankzij de geïntegreerde gyrosensor. Voorheen moest je dat handmatig doen in de Ricoh pc-app.

Soms hoeft u echter helemaal niet te exporteren. De Theta V ondersteunt Miracast, zodat je, als je een compatibele tv of een settopbox zoals Amazon’s Fire TV Stick hebt, de camera er draadloos aan kunt koppelen en vervolgens rechtstreeks vanuit de eigen opslag door foto’s en video’s kunt bladeren. Navigatie komt met dank aan het rondzwaaien van de Theta V als een Wiimote-controller. Het is het eerste voorbeeld van een op Android gebaseerde plug-in die de technici van Ricoh hebben ontwikkeld, hoewel ze meer plannen en op een dag misschien het platform openstellen voor apps en diensten van derden.

Hoewel de Theta V krachtig is, heeft Ricoh een paar beslissingen genomen die voor mij niet zo logisch zijn. De grootste betreft 360-graden video-livestreaming, iets dat rivaliserende camera’s zoals Samsung’s Gear 360 via een smartphone ondersteunen, maar waarvoor de Theta V een USB-verbinding met een Windows-pc vereist. Het zal een behoorlijke kwaliteit zijn als je dat doet – 4K-resolutie tot 120 mbps – maar het zal niet zo eenvoudig zijn voor mensen die onderweg willen streamen. Ricoh vertelt me ​​dat het de bewuste beslissing heeft genomen om draadloze 360-graden live streaming niet te ondersteunen, omdat het alleen kan garanderen dat het werkt op een subset van geavanceerde apparaten en het dacht dat dit verwarrend zou kunnen zijn voor consumenten.

Dat is bewonderenswaardig, maar het past niet helemaal bij de algehele positionering van de Theta V. Met $ 429,95 wanneer het half september in de winkels ligt, is het duidelijk aan de hoge kant voor stand-alone 360-consumentencamera’s. De opnieuw ontworpen app, hoewel nu schoner, geeft nog steeds controle over een overvloed aan instellingen, waaronder ISO (tot 1600, met 3200 in handmatige modus), witbalans, sluitertijd (tot 1/25.000 seconde) en meer.

Het delen van clips met 360 ruimtelijke audio vereist ook wat expertise, aangezien je momenteel niet gemakkelijk kunt exporteren van de Theta V naar bijvoorbeeld YouTube. Ricoh zegt dat het daar samen met het YouTube-team aan werkt, maar op dit moment zul je de moeite moeten nemen om een ​​app van derden te gebruiken, zoals Adobe Premiere Pro. Als je ondertussen hoopte te delen op Facebook, is dat vandaag gewoon niet mogelijk, hoewel Ricoh me vertelt dat het gelooft dat het op de roadmap van het sociale netwerk staat.

Toen Ricoh in 2013 zijn eerste Theta lanceerde, had het bedrijf in feite de markt voor 360-graden consumentencamera’s voor zichzelf. Sindsdien hebben we zowel stand-alone als plug-in camera’s zien toenemen, veel aanzienlijk goedkoper dan wat de Theta V je gaat kosten (de Theta SC blijft te koop voor $ 199,99). Van wat ik heb gezien, is de videokwaliteit van de Theta V van topklasse, maar ik vermoed dat je een echte 360-videofan moet zijn om het meeste uit de geüpgradede hardware te halen.

[Update: Corrected to clarify the Theta V runs a Snapdragon 625, not an 835]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *