Samenvatting aflevering twee van ‘Top Chef Portland’: Shota Rocks Lobster

We zullen af ​​en toe inchecken op de reis van Shota Nakajima door seizoen 18 van Topkok.

Je had me bij koolzuurhoudende druiven.

Afbeelding: David Moir / Bravo

Eerder op Topkok: Shota’s geestverruimende eend! Een pod vol all-stars! “De stoofpot die niet is!”

Terug in hun hotel schenken de koks er een uit voor de overleden Roscoe. Eigenlijk gieten ze er veel voor Roscoe terwijl iedereen nadenkt over de verschillende manieren waarop ze in de eerste ronde tekort kwamen. Ze zijn zoals ik op oudejaarsavond: een beetje dronken, een mening gevend over What It All Means, en zweren dat ze het de volgende keer beter zullen doen.

Een onrealistisch zonnige ochtend breekt aan in Portland. Alle juryleden wachten achter de lange, gebogen toonbank, die is misleid met ronde krukken en knijpende ketchupflessen om een ​​diner te vertegenwoordigen. We krijgen een foto te zien van rechter Richard Blais die koffie drinkt uit een witte mok, schouderophalend naar de trucs om hem heen, zoals: “ja, dit is belachelijk, maar wat ga je doen?” Zijn haar is sinds vorige week behoorlijk gekalmeerd.

“Portland is een geweldige ontbijtstad”, zegt Padma. Deze keer klinkt de kijk op Portland tenminste waar. De naam van Gregory Gourdet controleert een paar lokale favorieten (Canard, Fried Egg I’sm in Love). De quickfire werpt elke chef op als een ontbijtkok voor een korte bestelling, en geeft een persoonlijke draai aan elk klassiek ontbijtgerecht dat de juryleden noemen. Het is een ongelooflijk slimme, hella slopende uitdaging.

Shota voert de cijfers: 30 minuten om acht perfecte ontbijtborden te koken. ‘Dat is iets meer dan drie minuten per bord.’ Zoek hem snel op Bravo’s moordende spin-off,Top Wiskunde.

Chef-koks zweven boven hun zoemer, klaar om het bevel van een bepaalde rechter op te eisen. Het verzoek van Amar Santana om biefstuk en eieren heeft veel liefhebbers. Als Melissa King om ‘dim sum, slechts één perfecte hap’ vraagt, zijn het krekels. Gesneden tot chef-kok Maria Mazon die zich de verschrikkingen voorstelde van het geven van haar eigen Mexicaanse draai aan dim sum: “Kleine quesadilla’s? Nee, dank je.”

Shota zoemt binnen voor dim sum. “Wat dan ook, ik wil niet meer wachten.” Dat geldt ook voor de in Columbus gevestigde chef-kok Avishar Barua. De twee zullen het tegen elkaar opnemen.

De keuken van de Top Chef is dit seizoen enorm, wat betekent dat chef-koks voluit moeten sprinten om iets gedaan te krijgen in hun tijdsdruk. Dawn Burrells achtergrond als Olympisch verspringer voelt plotseling als een elitevoordeel. Deze extra laag cardio laat koks winderig en bezweet. mmm.

Richard Blaismay heeft zijn rockabilly-op-steroïden-haar gedumpt, maar nu is hij op een andere manier aan het trollen: de laatste twee koks die een gerecht zoemen, moeten zijn verzoek indienen voor corned beef met eieren over medium, opgebakken aardappels,en Hollandaise saus. Terwijl chef-kok Chris Viaud deze monsterlijke bestelling aanpakt, schreeuwt Shota zijn aanmoediging: “Chris, je ziet er lang en prachtig uit, ik laat het je gewoon weten.” Dat is een bevestiging die we allemaal regelmatig kunnen gebruiken.

Avishar en Shota maken hun dim sum klaar. Avishar maakte squashbeignets; Shota heeft wat gefrituurde sesammochi-balletjes klaargemaakt die er net zo sierlijk en goed uitgevoerd uitzien als iets in een echt restaurant. Avishar spreekt zijn verbazing uit over wat zijn collega in een half uur heeft bereikt en geeft Shota een compliment over de frituurpan: “Jouw ballen zien er beter uit dan de mijne, bro.” Zelfs de meer doordachte, cultureel verlichte versie van dit seizoenTopkok kan het niet laten om die regel voor de lol te hypen.

Helaas, de beignet van Avishar haalt de helft van de borden niet. Omdat dit is Topkok,producenten zorgen ervoor dat een van de beignetsloze borden naar Melissa King gaat. Shota’s garnalenknoedelmochi gegooid in zoete soja en groene uiensaus wint de ronde, deels standaard door het falen van beignets, maar het ziet er ook spectaculair uit.

Waarom roept Jamie gewoon het woord “cooters” zonder reden? Haar beatboxy verbale tics maken deel uit van de leuke ‘karakterontwikkeling’ die we in deze ep krijgen. Sidebar-interviews gaan in op enkele persoonlijke reizen van de chef-koks, van Jamie’s manische angst tot manische angst van elke andere chef. Het blijkt dat zes maanden thuis zitten stressen over de toekomst van je branche niet goed is voor de psyche.

Een buiten adem Jamie wint het vuur voor een gochujang-gevonkte versie van garnalen en grits. Ze piept zich een weg door haar dankzij de juryleden. Avishar vertaalt: “Ze is erg blij om te winnen.”

Eliminatie uitdaging! Padma is hier om ons meer leuke weetjes over Portland te vertellen. Waaronder het rijke landschap van twee gebrouwen dranken: koffie en bier. Ik bedoel, het is geen Seattle, maar zeker.

Chefs trekken messen om te bepalen of ze een gerecht met koffie of bier gaan maken. Snijd naar Shota die zijn vingers kruist voor koffie. Natuurlijk is het volgende shot dat hij bier aan het tappen is. Iedereen pakt zijn tablet om op afstand staande Whole Foods-bestellingen te plaatsen.

De Emmy’s zouden een categorie moeten hebben die de onverschrokken filmeditors erkent die drama proberen te injecteren in een stel chef-koks die naar tablets kijken. Shota verklaart deze uitdaging “on-bier-lievable”, wat leidt tot een uitgebreid spel van het gegrinnik dat collega-koks vorige week zo bewonderden.

Hij heeft echter een plan: Lobster sunomono, met in bier gebeitst componenten. Terwijl andere chef-koks waarschijnlijk sterke biersmaken gebruiken, “zal ik dit gewoon ninja-modus doen.”

Sasha en Bretagne loungen op een bank en reflecteren op de sfeer van de groep. “Als ik zin heb in een rustig gesprek, ga ik met Nelson om”, blikt Sasha terug. “Als ik gek wil zijn en een beetje een klootzak wil zijn, ga ik om met Shota.” Ik stel me voor dat Bravo-producers buiten beeld een high-five geven over de verhalende mogelijkheden van een “kleine klootzak” die ook doordrenkt is van stoere Japanse techniek.

Sasha vertelt hoe ze tijdens Covid nuchter werd na zelfmedicatie om de verpletterende onzekerheid het hoofd te bieden. “Ik wil Top Chef winnen om al die geweldige redenen, maar ik wil hier ook zijn om dit verhaal te delen”, vertelt ze aan de camera. Sasha is tot nu toe een van de meest zichtbare karakters geweest, dus mijn Over-Explication of Doom-alarmbellen gaan af. Idem voor haar en Brittany’s (semi-grappige) verklaring dat ze zeker voor altijd vrienden zullen zijn.

Nuchterheid en zelfzorg zijn de laatste tijd een prominent en essentieel onderwerp in chef-koksgemeenschappen, dus het is geweldig dat Bravo deze verhalen opneemt. Maar misschien een beetje raar vlak voordat een stel koks gaat koken met bier?

De volgende dag gaat iedereen naar Portland’s Red Star Tavern. Ik herinner me dat ik hier met mijn familie kwam als vierdeklasser en verontwaardigd was dat de keuken mijn perfect goede zalm verpestte door er frambozensaus op te doen. Ik wed dat niemand had voorspeld dat schokkerige kleine rube zou uitgroeien tot een schrijver over eten!

Tom en zijn opa-trui zijn terug. Met een draai. “Je werkt niet langer individueel – dit is een teamuitdaging.” Bierchefs en koffiechefs moeten de handen ineen slaan en een gezamenlijk gerecht maken.

Chef-koks draaien verdwaasd rond en proberen te paren terwijl ze deze ontwikkeling in realtime verwerken. Shota steekt zijn hand op, high five stijl, en blijft hangen totdat Avishar opschuift.

Knip naar deze twee in een zij-interview, T-shirts dragend en grappen makend over dit moment. “Niemand wilde me”, herinnert Avishar zich. “Ik keek naar links en naar rechts, niemand keek me aan. En toen keek ik naar beneden en ik zag Shota.” Wooooow, prachtige schaduw, mijn vriend. Laten we het er gewoon over eens zijn om dit hele kookwedstrijdgedoe te schrappen en in te gaan op de Shota en Avishar buddykomedie die we allemaal nodig hebben in ons leven.

Ontmoet de misdaadbestrijdende, kreeftenkrakende sterren van je nieuwe favoriete buddykomedie.

De twee gaan door met Shota’s kreeft sunomono plan, waarbij ze een Japanse vinaigrette verwisselen met stout en koffieroom. We leren dat Shota nu ook niet drinkt, hoewel hij het niet erg vindt om met bier te koken. Hij denkt na over hoe moeilijk het was om zijn beide restaurants te sluiten; hoe het rechtstreeks bergafwaarts leidde, tot veel drinken. “Ik moet me concentreren en mezelf weer bij elkaar brengen”, zegt hij tegen de camera. “Het is nog een reden waarom ik mezelf in deze competitie zet.”

Ondertussen probeert Gabriel ribben en peper te geven aan Dawn, die het niet wil. “Deze gast is gek”, zegt ze tegen de camera. “Ik hou niet van eten onder het seizoen.” Ik heb een “Wat zou Dawn doen?” armband. Nelson en Maria werken samen en bespreken hun plannen in het Spaans. ‘Het is alsof je een uur lang je plas hebt opgehouden,’ zegt Maria over haar moedertaal. ‘En dan plas je dat het lekker is.’ Ik hou officieel van Maria.

Aww, Avishar is een geheime wetenschappelijke kerel! Hij heeft een graad in biologie en is niet bang om wat stikstof los te laten op zijn koude brouwboter. Hij denkt na: “Hoe zou het zijn om bier te eten?” Zijn antwoord: koolzuurhoudende druiven. ‘Ik vertrouw je, wetenschapsman,’ zegt Shota tegen hem. Een bescheiden modernistische chef-kok die snel is met een dunk en een kleine klootzak die helemaal draait om traditionele technieken? Serieus, er is iemand bezig met een Shota- en Avi-serie, toch?

Ze serveren de juryleden hun kreeft sunomono, met dubbele cream coffee en stout reductie, koolzuurhoudende druiven en furikake. De juryleden graven de compositie, de kok op de kreeft, de rijke saus en de koolzuurhoudende druiven.

Ons duo belandt bovenaan; de juryleden beschouwen hun kreeft op de best mogelijke manier “uit het linkerveld”.

De winnaars): Shota en Avishar !!!

Ze vieren het met een full-body high five. Snijd naar het duo dat teruggrijpt naar de camera. ‘Aziatische sensatie’, kraait Shota. “Pas op dames.” De manier waarop hij dit zegt, is zichzelf wegcijferend, niet griezelig.

Avishar zegt tegen hem: “Je moedigde me aan om dingen te doen die ik zelf niet zou durven.”

“Bedankt dat je in me gelooft en me vertrouwt”, zegt Shota tegen hem. Awww. (Bovendien zou zijn oorspronkelijke plan om bier in augurken te verstoppen waarschijnlijk zijn overgeslagen met een zilte plof.)

De verliezer: Ik wist dat we een zorgwekkende hoeveelheid Sasha-achtergrondverhaal kregen. Ze is geveld door middelmatige romesco en gaat naar Last Chance Kitchen. Ze neemt het als een vrouw. Per slot van rekening zegt ze: “Ik heb een klote aan mezelf gewerkt.” Predik, zuster.

Volgende Topkok: Geïnspireerde pan-Afrikaanse keuken! Gefrituurde smaakpapillen! Een frituurpan!

Verdwaalde gedachten:

  • Mijn favoriete moment van gedwongen expositie was dat Avishar aan Dawn vroeg: “Wat doe jij om dit gerecht te laten opvallen?” Haar reactie: “Ik ga het op het bord krijgen.”
  • Als iemand (anders) fan is van de Kijk maar podcast, Chris Ryan en Andy Greenwald doen een doordachte Topkok vat elke week samen en verklaarde Shota al vroeg tot hun clubhuisfavoriet.
  • Richard Blais heeft duidelijk een knipbeurt gekregen, toch?
  • Padma’s manier met magenta oogschaduw is bijna net zo indrukwekkend als Maria’s talent voor een gedenkwaardige vergelijking.
  • Cooters!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *