Skydio bereikt waardering van miljard dollar voor autonome drone-technologie

Skydio bereikt waardering van miljard dollar voor autonome drone-technologie

Het autonoom dronebedrijf Skydio heeft zojuist nog eens $ 170 miljoen aan financiering opgehaald, met zijn ‘vliegende robot’-technologie die het een waardering van $ 1+ miljard opleverde terwijl het verder evolueert dan zijn oorspronkelijke consumentenproducten. Geopenbaard in 2016 en commercieel gelanceerd begin 2018 met de Skydio R1, Skydio’s technologie leende concepten die meer bekend waren van zelfrijdende autoprojecten om van iedereen een pro-piloot te maken.

Hoewel de Skydio R1 rechtstreeks vanaf de smartphone van een gebruiker kon worden bediend, was hij net zo blij om zijn eigen beslissingen te nemen. Camera’s rond het lichaam, waardoor het een 360-graden beeld van de wereld kreeg, werden gecombineerd met objectherkenningssoftware en geavanceerde obstakelvermijding: zelfs als je in de handmatige modus was en probeerde de drone rechtstreeks tegen een muur of een boom te vliegen, het zou er op het laatste moment omheen schieten.

De Skydio 2 volgde, kleiner en krachtiger, met nieuwe besturingsopties en een toenemend aantal operationele modi. In staat om auto’s te volgen, geavanceerde bewegingen uit te voeren en mogelijke gevaren te vermijden, en een dag langer op een lading, het bleek een succes in termen van vraag, met Skydio nog steeds geconfronteerd met een achterstand van bestellingen. Vorig jaar bouwde de Skydio X2 op dezelfde technologieën met een meer industriële bedoeling, met inklapbare armen, een thermische camera en een speciale touchscreen-controller voor zakelijk gebruik.

Ondertussen is Skydio verder geëvolueerd dan alleen een slimme “vliegende camera” voor hobbyisten en fans van extreme sporten. De drones zijn door EagleView gebruikt voor dakinspectie van woningen, maar ook door meerdere particuliere bedrijven en organisaties in de publieke sector voor alles van bruginspectie tot zoek- en reddingsacties.

Natuurlijk heeft Skydio ook geprofiteerd van de strijd van enkele van zijn bekendste rivalen. DJI stond onder verdenking van Amerikaanse overheidsinstanties, en de Chinese drone-maker mocht nu niet aan hen verkopen. Hoewel DJI-verkoop aan consumenten nog steeds is toegestaan, bevriest het het bedrijf van wat naar verwachting de komende jaren een aanzienlijke groeimarkt zal zijn.

Deze nieuwe Series D-financieringsronde werd geleid door Andreessen Horowitz檚 Growth Fund en brengt de totale financiering van Skydio op meer dan $ 340 miljoen. “Met het extra opgehaalde kapitaal”, zegt Skydio, “zal Skydio de productontwikkeling en wereldwijde verkoopuitbreiding verder versnellen om de snelgroeiende vraag naar zijn autonome drone-oplossingen te ondersteunen.”

Die uitbreiding is hard nodig. Een gebied waar DJI nog steeds een voordeel heeft, is de productie: je kunt een DJI Mini 2 kopen en deze nu laten verzenden, terwijl nieuwe Skydio 2-bestellingen nog steeds 45 dagen wachten. Het bedrijf – dat zijn drones in de VS bouwt – verbeterde zijn productieprocessen met de overstap van R1 naar Skydio 2, maar het is nog steeds een vrij tijdrovend proces, inclusief een langdurig camerakalibratiesysteem.

De vraag is waar de Autonomy-engine van Skydio vervolgens naartoe gaat. Skydio 2 bracht de toegangskosten voor privépiloten aanzienlijk omlaag, hoewel de drone met $ 999 nog steeds niet goedkoop is. Naarmate het zijn tweelinglijnen van consumenten- en bedrijfsproducten verder uitbreidt, zouden diezelfde software en schaalvoordelen een meer betaalbare thuisdrone haalbaarder kunnen maken, hoewel de recente focus meer op 3D-scantools lag dan het toevoegen van een kleinere Skydio 2-broer of zus.

Verhaal tijdlijn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *