Sonos PLAYBAR hands-on: je tv-geluid wordt slim

Sonos PLAYBAR hands-on: je tv-geluid wordt slim

Streaming-muziekspecialist Sono hint al jaren naar uitbreiding van de home cinema, maar het duurt tot vandaag voordat de vruchten van die ambitie komen: de Sonos PLAYBAR, die mikt op een plekje onder je tv. De PLAYBAR belooft het traditionele installatie- en gebruiksgemak van Sonos, maar met een dual-personality catering voor zowel tv- als filmaudio en voor muziek, sluit de PLAYBAR aan als een andere zone in je home entertainment-netwerk en bevat negen luidsprekers en speelt hij ook goed af met andere PLAY-modellen. We spraken met Sonos om erachter te komen waarom de PLAYBAR zo speciaal was.

De terughoudendheid van het bedrijf om verder te gaan dan muzikale sprekers komt voort uit de angst om de focus te verliezen: het publiek is nog steeds toegewijde muziekliefhebbers, zegt Sonos, maar geeft toe dat velen in dat publiek ook van films houden. Ondertussen, terwijl de weergavetechnologie enorm is gevorderd, hebben dunne flatscreen-tv’s luidsprekers in iets van een bijzaak geperst, waardoor de deur werd geopend voor hardware zoals de PLAYBAR.

sonos_playbar_8

sonos_playbar_8

All-in-one speakers zijn natuurlijk niet nieuw, maar PLAYBAR doet een aantal dingen anders. Dat begint met de installatie: er is draadloos aan boord, voor de gemakkelijkste manier om verbinding te maken, maar je krijgt ook een paar ethernetpoorten aan de achterkant voor bekabelde netwerken (en om de verbinding bijvoorbeeld door te geven naar je smart-tv, of om de eerste te zijn node vast aangesloten op je router voor een algehele Sonos-installatie). Anders is er alleen stroom en een optische digitale ingang – geen HDMI, aangezien Sonos verwacht dat de tv het “brein” blijft dat verantwoordelijk is voor het schakelen en beheren van media – samen met de gebruikelijke drie fysieke knoppen voor dempen en volume omhoog/omlaag die op één staan einde van de balk.

Wanneer je het voor het eerst instelt, kan de PLAYBAR de volumeknoppen op je favoriete afstandsbediening leren (of dat nu voor je tv, je Blu-ray-speler of je settopbox is). Uit de doos zijn er presets voor de populaire merken/modellen – de meeste gebruikers hoeven alleen maar op de volume-omhoogtoets te drukken om de PLAYBAR te laten herkennen – maar er is ook een leermodus met negen toetsen voor nieuwe sets. Sonos verzamelt die programmeerinstellingen slim en werkt ze bij op alle PLAYBAR-apparaten, zodat de volgende gebruiker met dezelfde afstandsbediening het leerproces niet hoeft te doorlopen. Aan de achterkant van de soundbar bevindt zich een brede IR-repeaterstrip, voor het geval de PLAYBAR voor je tv de IR-ontvanger blokkeert, en er zijn twee IR-vensters op de Sonos zelf, geschikt voor tafel- of wandmontage.

PLAYBAR_RENDER_FINAL

PLAYBAR_RENDER_FINAL

Toen de PLAYBAR voor het eerst werd gespot door de FCC, werd er gespeculeerd waar de dubbele draadloze chipsets voor zouden kunnen worden gebruikt. Zoals het bedrijf ons heeft uitgelegd, komt het allemaal neer op latentie – of het vermijden ervan – in de surround-geluidsmodus. De PLAYBAR heeft één gewone wifi-chip om op het netwerk aan te sluiten zoals bij alle Sonos-speakers, maar heeft ook een tweede chip met ultralage latentie die wordt gebruikt om maximaal drie perfect gesynchroniseerde kanalen in een surroundopstelling te onderhouden, waardoor twee PLAY:3 achterluidsprekers en een SUB-subwoofer.

Wat betreft de luidsprekers in de PLAYBAR zelf, er zijn zes mid-woofers en drie tweeters, de laatste verspreid over de buitenranden en één in het midden. Bij normale volumes zijn de woofers gesynchroniseerd, maar ze kunnen indien nodig automatisch uit fase verschuiven – compleet met een slimme DSP – om vervorming te voorkomen wanneer je het geluid harder zet. Sonos heeft de PLAYBAR ook uitgerust met compleet andere instellingen voor muziek en films (in feite veranderen ze ook automatisch, afhankelijk van de fysieke oriëntatie).

RF12072SON-BMA_LivingRmSub_V1

RF12072SON-BMA_LivingRmSub_V1

Het belangrijkste is dat het in beide modi geweldig klinkt. Muziek heeft een verrassende mate van precisie, met zang die duidelijk in het midden doorkomt, terwijl de rest van het geluidsbeeld een spreiding heeft die de plaatsing van de luidsprekers logenstraft. Films gaan ondertussen nog verder: de virtuele surround die je krijgt met de PLAYBAR alleen is indrukwekkend effectief, en de bas heeft een behoorlijke dreun (gezien de beperkingen van de 36 x 5,5 x 3,4 inch-voetafdruk en de luidsprekers die Sonos in staat heeft om te passen), maar groepeer het met een paar PLAY:3-achterkanalen en de SUB, en het is zowel ongelooflijk luid als nauwkeurig.

Sonos PLAYBAR overzichtsvideo:

https://www.youtube.com/watch?v=ZL1kruB1D-E

De bediening is, zoals je zou verwachten, via de bestaande pc-, Mac-, iOS- en Android-apps van Sonos: de PLAYBAR verschijnt als een normale zone, wat betekent dat je hem kunt groeperen voor feestmuziek. Er is echter ook een beetje extra aandacht voor de tv-focus; als je de PLAYBAR aan een groep probeert toe te voegen, wordt er dubbel gecontroleerd of je dat wilt doen, en als je begint met afspelen op je tv, schakelt de soundbar automatisch over naar wat er via de optische ingang komt. Je kunt de audio echter handmatig wijzigen terwijl je het scherm aan laat, handig als je een diavoorstelling met foto’s wilt laten zien met muziek van bijvoorbeeld Spotify.

De Sonos PLAYBAR gaat op 5 maart in de verkoop en kost $ 699 in de VS, 拢 599 in het VK en 鈧? 99 in Europa.

Verhaal tijdlijn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *