Spotify laat antitrustbom vallen op 'Apple tax'

Spotify laat antitrustbom vallen op ‘Apple tax’

Spotify heeft een antitrustklacht ingediend tegen Apple en klaagt bij de Europese Commissie over de “Apple-belasting” en oneerlijk gedrag van het bedrijf Cupertino. De muziekstreamingdienst heeft vandaag zijn campagne “Time to Play Fair” aangekondigd, waarbij Apple onder meer wordt beschuldigd van het regelmatig wijzigen van de regels voor iOS-ontwikkelaars op een manier die rivalen benadeelt.

Het is niet de eerste keer dat Apple kritiek krijgt op de manier waarop het de App Store beheert en de eisen die het stelt aan ontwikkelaars die apps maken voor iOS-apparaten zoals iPhone en iPad. In het geval van Spotify concurreert het bedrijf met Apple Music, de streamingdienst die vooraf op de iPhone wordt geladen.

Hoe Apple omgaat met die dubbele rol van poortwachter voor iOS en ook van app- en serviceprovider, maakt volgens het bedrijf deel uit van Spotify’s rechtvaardiging voor zijn klacht bij de Europese Commissie (EC). Het stelt dat Apple zowel een gevestigd belang heeft bij het promoten van zijn eigen diensten, zoals Apple Music, als de mogelijkheid om die van rivalen mogelijk te beperken.

“In de afgelopen jaren heeft Apple regels geïntroduceerd in de App Store die opzettelijk de keuze beperken en innovatie verstikken ten koste van de gebruikerservaring – in wezen optredend als zowel een speler als scheidsrechter om opzettelijk andere app-ontwikkelaars te benadelen”, Daniel Ek, oprichter van Spotify en CEO, schreef over de klacht. “Na tevergeefs geprobeerd te hebben om de problemen rechtstreeks met Apple op te lossen, vragen we nu dat de EC actie onderneemt om eerlijke concurrentie te garanderen.”

Ek wijst op het inkomstenaandeel dat Apple eist voor diensten die klanten in rekening brengen via apps die via de App Store worden verspreid, onofficieel bekend als de ‘Apple-belasting’. Als gebruikers upgraden naar een betaald Spotify-abonnement, legt Ek uit, en dat doen via het betalingssysteem van Apple, zoals bij een in-app-aankoop, dan neemt Apple 30 procent daarvan voor zijn rekening.

“Als we deze belasting betalen, zouden we de prijs van ons Premium-lidmaatschap kunstmatig ver boven de prijs van Apple Music moeten opdrijven”, stelt Ek. “En om onze prijs concurrerend te houden voor onze klanten, dat kunnen we niet doen.”

De boete voor het niet meegaan met Apples aankoopbeleid kan echter verstrekkend zijn, stelt de Spotify-topman. Het kan beperkingen omvatten rond het bereik van gebruikers, vertragingen of blokkeringen van app-updates en voorkomen dat Spotify integreert met apparaten en services zoals HomePod en Siri.

Spotify heeft ervoor gekozen om het in-app-aankoopsysteem (IAP) niet te gebruiken dat Apple heeft geleverd, en het bedrijf beweert dat de beslissing heeft geleid tot een tweederangsbehandeling door Apple. Siri kan bijvoorbeeld nog steeds niet worden gebruikt om Spotify-afspeellijsten te bedienen. In 2014 nam Spotify IAP over, maar moest het zijn prijzen verhogen voor abonnees die dat gebruikten. Toen lanceerde Apple Music, maar onderbood Spotify Premium in prijs – iets dat volgens Spotify alleen mogelijk is omdat Apple zijn eigen inkomstenaandeel van 30 procent niet hoeft te betalen.

Er is een lange lijst van dingen die Spotify beweert dat Apple heeft gedaan om zijn pogingen om zichzelf en zijn nieuwe diensten op iOS te promoten, te dwarsbomen, waarvan sommige moeilijker lijken dan andere. Wat de streaming-muziekservice wil, zo beweert het, is vrij te zijn van de “Apple-belasting” op dezelfde manier als apps zoals Uber en Deliveroo. Ek zegt dat hij wil dat de regels die van toepassing zijn op apps van derden, ook worden toegepast op Apple Music, en dat diensten zoals Spotify contact moeten kunnen opnemen met hun gebruikers wanneer ze dat willen, en hen niet dwingen om één enkel betalingssysteem te gebruiken voor in- app-aankopen.

Het is de laatste fase in een voortdurende strijd tussen Spotify en Apple, een die, hoewel escalerend na de lancering van Apple Music, dateerde van vóór die rivaliserende service. Deze antitrustklacht is echter zeker de verste die Spotify is gegaan in het richten op de firma Cupertino.

Ondertussen, met Apple’s evenement op 25 maart, slechts een paar weken uit, waar het bedrijf naar verwachting onder andere zijn eigen streaming videoservice zal lanceren, heeft Spotify zijn eigen multimediaspel versterkt. Het bedrijf kondigde gisteren een nieuwe deal aan met Hulu, die Spotify Premium-abonnees gratis toegang geeft tot Hulu’s advertentie-ondersteunde service. Hulu is een van de videoplatforms waarvan wordt verwacht dat ze de kneep zullen voelen wanneer de service van Apple debuteert.

We hebben contact opgenomen met Apple voor commentaar en zullen updaten wanneer we iets van het bedrijf horen.

Verhaal tijdlijn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *