Studenten van de Universiteit van Washington komen bijeen om Sodexo uit te schakelen

Studenten verzamelen zich in het kantoor van interim-president Wise tijdens een sit-in. Foto: Lucas Anderson

Op dinsdag 17 mei kondigde Western Washington University aan dat het een nieuwe voedselverkoper had, Aramark.

Het nieuws kwam nadat de universiteit de banden met de wereldwijde voedselgigant Sodexo had verbroken na protesten op de campus en rapporten van Human Right’s Watch, het transAfrica-forum en de University of Washington-professor Angelina Godoy dat Sodexo de fundamentele rechten van arbeiders had geschonden. Maar UW zelf is onbeslist of het zijn eigen contract van $ 3,4 miljoen met Sodexo zal verlengen, die eindigt in juni 2012.

En de studenten zijn boos.

Interim-president Phyllis Wise “waardeert een zakelijke relatie boven die met de studenten”, zei Morgan Currier, tweedejaarsstudent en Kick Out Sodexo Coalition-organisator. De groep is zeven maanden geleden opgericht om het bedrijf van de campus te krijgen en het een bericht te sturen. “We weten wat u uw werknemers aandoet, en we zeggen u dat het onaanvaardbaar is”, zei Currier, die er bij de universiteit op aandringt het contract met Sodexo te verbreken in plaats van simpelweg af te zien van verlenging. “Het is de enige manier om het bedrijf verantwoordelijk te houden voor zijn daden.”

Sodexo wordt onder meer beschuldigd van het serveren van rot voedsel aan zijn arbeiders, het dwingen van overuren zonder betaling, het verbieden van vakbonden, het betalen van armoedelonen, en eisen dat vrouwelijke sollicitanten doen zwangerschapstesten, en vrouwen ontslaan ten gunste van blanke mannen.

Currier en medestudenten uit het hele land maakten afgelopen januari een reis naar de Dominicaanse Republiek om met het management te spreken en getuige te zijn van de arbeidsomstandigheden. Ze melden dat het bedrijf regelmatig mensen in dienst neemt die voorwaardelijk zijn vrijgelaten en dreigt ze terug naar de gevangenis te sturen als ze stoppen. Maar het verhaal van een vrouw die tijdens een dienst vast kwam te zitten in een koelkast en later door haar baas werd bedreigd om te zwijgen, motiveerde Currier het meest, zei ze.

Nu het bewijs tegen Sodexo toeneemt, zijn Currier en medestudenten in de war over de reden waarom het contract nog niet ongeldig is verklaard. UW is de laatste openbare universiteit in de staat die een contract heeft met Sodexo, iets wat Currier “gênant” vindt.

Wise weigerde rechtstreeks commentaar te geven, maar associate vice-president voor media en communicatie Norman Arkans zei dat de universiteit als verantwoordelijke zakenpartner moet ervoor zorgen dat de beschuldigingen betrouwbaar zijn voordat extreme maatregelen worden genomen, zoals het beëindigen van een contract. Deze zomer, zei Arkans, is de school van plan om juridische stappen te onderzoeken die tegen het bedrijf zijn genomen om de problemen te onderzoeken en te onderzoeken hoe deze zijn opgelost. “We bevinden ons in de positie om te proberen een rechter te zijn”, zei hij.

In een commentaar op het besluit van West-Washington om brood te breken met een andere verkoper, zei Arkans dat het niets te maken had met studentenprotesten, maar gewoon een economische beslissing was. En over de studentendemonstranten van UW die zijn gearresteerd tijdens sit-ins, had hij dit te zeggen: “Ze hebben de moed van hun overtuiging gehad, dat moet je respecteren.”

De school is van plan om dit najaar biedingen aan te nemen tijdens een “open, competitief bedrijfsproces”. Sodexo kan ervoor kiezen om te concurreren.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *