The Wing Luke is een museum zonder muren

De Wing Luke leidt vijf dagen per week Bruce Lee’s Chinatown Tour.

Afbeelding: Courtesy Wing Luke Museum

mimi Chan wijst naar bakstenen en het ijzerwerk van brandtrappen als we de kruising van Seventh Avenue en King Street naderen. “Wat Bruce zag, is wat we nu zien”, zegt ze. Dat zou Bruce Lee zijn, toen hij een onverbeterlijke student was die vechtsporten doceerde in een kelder.

Het is geen verrassing dat het Wing Luke Museum van de Asian Pacific American Experience het icoon zou vieren dat aantoonbaar de kungfu-cinema in de VS introduceerde; Dhr. Vuisten van woede woonde en trainde in Seattle. Wat uniek is, is dat dit gebeurt in de straten van Chinatown-International District, tijdens wandeltochten die de hele buurt tot een leerervaring maken.

Dit uitje – de Bruce Lee’s Chinatown Tour – is slechts een van de dagelijkse begeleide wandelingen die worden aangeboden in de Wing Luke, een instelling die in 1967 werd opgericht en is uitgegroeid tot een cultureel centrum in de buurt. De meeste tours gaan naar King Street, zowel in de koude winter als in de zwoele zomer, aangezien museumgidsen wijzen op enkele van de beste dumplings in de buurt op plaatsen zoals Szechuan Noodle Bowl – vlak voordat je ze opeet. Of ze merken de verbluffende architectuur van Chinatown op, niet op foto’s maar op de verweerde gebouwen zelf. Of verken tijdens deze tour de Luck Ngi Musical Club, waar de deuropening eruitziet als een muzikale staf die zijwaarts is gedraaid.

Lee, de zoon van een gevierde Chinese operaspeler, voelde zich meteen thuis in een van de oudste Chinese operaclubs van het land; de kunstvorm gaf hem zijn dramatische karbonades.

We zijn blokken verwijderd van Wing Luke als Chan leidt de tour door de muziekclub, verderop in de straat, en naar Tai Tung, het oudste Chinese restaurant van Seattle, waar tourgangers dineren op wat de krijgskunstwordt hier gebruikt om rundvlees, garnalen, kip, varkensvlees te bestellen. (“Eiwitrijke maaltijd”, merkt Chan op.)

Het museum heeft zeker veel geschiedenis binnen zijn eigen muren. De dagelijkse Historic Hotel Tour, inbegrepen bij de toegang, dwaalt door het 60.000 vierkante meter grote gebouw dat ooit bekend stond als het Freeman Hotel. Maar de Wing is niet bedoeld om bezoekers binnen de muren op te sluiten. Het bevat heel bewust geen café-de C-ID is het cafe. (Er is echter een cadeauwinkel.) In plaats van een hermetische weergave van de Aziatische cultuur, biedt deze plek een praktische toegangspoort tot het, een instelling die begon als een gedenkteken voor de overleden politicus (zie “Chinatown-International District Is a Neighborhood of Activism”) in de jaren zestig en is uitgegroeid tot de rol van buurtconciërge.

“De meeste musea zijn zo luxe dat de meeste mensen zeggen: ‘Dit is niet mijn ding'”, zegt Chan. “Maar we zijn een buurtmuseum. Van mensen die hier wonen en werken.” Oh, en de kopjes thee zijn van het huis bij Tai Tung.

In maart debuteert de Wing Luke met een tentoonstelling gewijd aan redlining in Seattle en hoe raciale uitsluiting van huisvesting de stad heeft gevormd; May brengt een tentoonstelling met Chinatown-beelden van de lokale fotograaf Dean Wong.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *