Virtual reality-helm op tweekleurige papieren achtergrond

Waarom de politie traint in virtual reality

Belangrijkste leerpunten

  • Politiediensten wenden zich tot virtual reality om agenten te leren omgaan met geesteszieke verdachten.
  • Politiediensten worden steeds kritischer op de manier waarop ze omgaan met geesteszieke mensen als gevolg van recente spraakmakende schietincidenten.
  • Alle politieagenten in Denver zullen vanaf volgend jaar een virtual reality-training moeten volgen die bedoeld is om ’empathie’ aan te leren.

Francesco Carta-fotograaf / Getty Images

Schietsimulators worden al lang gebruikt om politieagenten te leren wanneer ze hun wapens moeten afvuren. Nu gebruiken politieafdelingen virtual reality om agenten te leren wanneer ze hun wapens moeten dragen en empathie moeten gebruiken bij het omgaan met geesteszieke mensen.

Alle politieagenten in Denver zullen vanaf volgend jaar een virtual reality-training moeten volgen, inclusief leren omgaan met verdachten met een psychische aandoening. De stap komt op het moment dat politiediensten in het hele land steeds meer onder de loep worden genomen voor hoe zij omgaan met geesteszieke mensen. VR zou een deel van de oplossing kunnen zijn, zeggen experts.

“De politie heeft VR-technologie gebruikt om te oefenen met onverwachte situaties, geweldtraining en vuurwapentraining”, zei Elizabeth L. Jeglic, hoogleraar psychologie aan het John Jay College of Criminal Justice, in een e-mailinterview. “Hoewel er nog veel onderzoek moet worden gedaan, zijn er voorlopige aanwijzingen dat het goed wordt ontvangen, dat officieren een grotere aanwezigheid ervaren dan bij het gebruik van scherm- en toetsenbordtrainingsmethoden, en dat de prestaties op de taken verbeteren met herhaalde sessies.”

Empathie door VR

De politie van Denver zei dat het virtual reality zou gebruiken om agenten te trainen in het omgaan met onder andere schizofrenie, autisme en zelfmoordgedachten.

“De reden dat we het nastreven, is empathie zelf, iets waar we allemaal naar zouden moeten zoeken”, vertelde politiechef Paul Pazen van Denver aan de Denver Post. “We willen de wereld met een andere bril bekijken, zodat we de problemen of problemen waar mensen mee te maken hebben beter kunnen begrijpen. Ik denk dat het veel betekent.”

“Het is beter om vaardigheden aan te leren om iemands ervaring en gevoelens te erkennen en te valideren.”

Volgens een onderzoek van het Treatment Advocacy Center hebben mensen met een onbehandelde psychische aandoening 16 keer meer kans om te worden gedood tijdens een politie-ontmoeting dan andere burgers die worden benaderd of tegengehouden door wetshandhavers.

En hoewel ze in totaal minder dan één op de 50 Amerikaanse volwassenen zijn, zijn personen met onbehandelde ernstige psychische aandoeningen betrokken bij ten minste één op de vier – en wel de helft van alle dodelijke schietpartijen door de politie, meldt de studie. Vanwege deze prevalentie kan het verminderen van ontmoetingen tussen politie en mensen met psychiatrische aandoeningen de beste strategie zijn om dodelijke schietpartijen door de politie in de VS te verminderen, concluderen de auteurs.

Cavan-afbeeldingen / Getty-afbeeldingen

Politiediensten in het hele land zijn op zoek naar nieuwe manieren om met geesteszieke verdachten en omstanders om te gaan nadat ze werden bekritiseerd vanwege incidenten die eindigden in schietpartijen. Een voorbeeld van zo’n geval was de schietpartij door de politie van Walter Wallace Jr. in Philadelphia nadat zijn familie 911 had gebeld om hulp te vragen tijdens een geestelijke gezondheidscrisis.

Vorige maand kondigde de burgemeester van New York, Bill de Blasio, een nieuw proefprogramma aan dat een einde zou maken aan de routinematige politiereactie van de stad op noodsituaties in de geestelijke gezondheidszorg. In plaats daarvan zullen gezondheidswerkers de hulpverleners zijn voor mensen met verdenking op geestelijke gezondheidscrises.

“Ons doel in het algemeen is om deze crises te voorkomen, maar als ze dat doen, willen we betere en meer medelevende ondersteuning bieden”, zei First Lady Chirlane McCray uit New York City. “Daarom hebben we tienduizenden NYPD-agenten omgeschoold in crisisinterventie, om hen te helpen tekenen van emotionele stress beter te herkennen en om gespannen situaties te de-escaleren. Met deze teams voor geestelijke gezondheidszorg zullen we het model testen waarbij we politieagenten ontlasten van die verantwoordelijkheden, die ze in veel gevallen nooit hadden mogen dragen.”

Leunende tasers, nu empathietraining

Axon Enterprises, dat ook lichaamscamera’s en tasers maakt, levert de software aan de politie van Denver. Volgens de website van het bedrijf omvatten de trainingen “een reeks scenario’s, waardoor functionarissen in staat worden gesteld met meer vertrouwen te reageren op personen die mogelijk in een crisis verkeren.”

Maar kan empathie worden aangeleerd door middel van elektronica? Een van de concurrenten van Axon zegt dat dat scenario vergezocht is.

“Empathie is een abstract concept en in werkelijkheid een constructie omdat er dingen zijn die anderen nooit zullen kunnen begrijpen of waarmee ze verband houden en die sommigen hebben meegemaakt,” Lon Bartel, de directeur van het curriculum bij VirTra, die VR-simulatietraining geeft aan politiediensten , zei in een e-mailinterview. “Het is beter om vaardigheden aan te leren om iemands ervaring en gevoelens te erkennen en te valideren.”

“Hoe meer training, in termen van frequentie, lengte en inhoud, hoe beter een officier voorbereid zal zijn.”

Verschillende onderzoeken hebben onderzocht of virtual reality empathie kan bijbrengen, vooral onder professionals in de gezondheidszorg, zei Jeglic. “Hoewel er enige belofte is, heeft het beperkte onderzoek tot nu toe gemengde resultaten opgeleverd”, voegde ze eraan toe. “Studies hebben aangetoond dat virtual reality-training het nemen van perspectief en de betrokkenheid bij klanten / individuen kan vergroten.”

En sommige politieagenten die over het trottoir hebben gelopen, betwijfelen of VR de echte ervaring kan vervangen.

“Het lijkt mij dat empathie het beste van persoon tot persoon kan worden ervaren”, zei Richard M. Morris, een gepensioneerde politiebrigadier die getraind is in crisisinterventie, in een e-mailinterview. “Met alle Zoom-bijeenkomsten die plaatsvinden vanwege de pandemie, worden mensen gevoeliger voor video, maar het is niet hetzelfde.”

Omgaan met dubbelzinnigheid

Virtual reality-training is ideaal om de politie te leren omgaan met ambigue situaties, zeggen sommige insiders uit de branche. Het VR-ontwikkelingsbureau Friends With Holograms heeft bijvoorbeeld software gebouwd om kinderwelzijnswerkers te leren hoe ze een gezinssituatie kunnen evalueren “wanneer niets op de korrel wordt genomen”, zei de oprichter van het bedrijf, Cortney Harding, in een e-mailinterview.

Harding legde uit dat de software zo goed werkte dat de staat Indiana het vorig jaar begon te gebruiken voor trainingen. In de eerste zes maanden zag de staat een daling van 31% in het personeelsverloop.

De politie gebruikt al tientallen jaren simulatoren zonder virtual reality, ook wel bekend als vuurwapentrainingssimulators. Ze gebruiken software en virtuele doelen die op schermen worden geprojecteerd en leren politieagenten wanneer ze dodelijk geweld moeten gebruiken. Maar dergelijke simulatoren, zoals nieuwe virtual reality-trainingen, hebben hun beperkingen, zeggen experts.

OVERLEVEN

“Er is eigenlijk een concept in de politieliteratuur waarnaar we verwijzen als “alles kan gebeuren op straat”, zei Maria Haberfeld, de directeur van het NYPD Police Studies Program aan het John Jay College of Criminal Justice, in een e-mailinterview. “Dus, standaard kan elk type training, inclusief de VR-training, je alleen voorbereiden op zoveel, een percentage scenario’s dat daadwerkelijk gebeurt. Hoe meer training, in termen van frequentie, lengte en inhoud, hoe beter een officier zal zijn voorbereid.”

Er is een nieuw politieonderzoek gaande in dit land. Elke training die een tragedie kan voorkomen zoals die met Walter Wallace Jr. in Philadelphia is gebeurd, kan alleen maar een goede zaak zijn.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *