Richard duval walla walla 2nd ave05 06 16 0149 xkqwso

Walla Walla Isn’st Napa – en dank de wijngoden daarvoor

Proeflokalen op Walla Walla’s North Second Avenue.

Afbeelding: Richard Duval

In een winkel in het centrum van Walla Walla,een T-shirt in de kleur van cabernet hangt voor het raam, bedrukt met een uitdagende boodschap: “Walla Walla voor wijn, Napa voor auto-onderdelen.” De grootste wijnstad van Washington heeft niet veel afgunst in Californië.

Napa Valley kan bogen op meer dan 400 wijnmakerijen. En de lage, bruine heuvels rond Walla Walla herbergen misschien maar een kwart daarvan. Maar een stad die ooit vooral bekend stond om zijn boekensteuncampussen – het liberale-kunstzinnige Whitman College en de staatsgevangenis – wordt nu bepaald door zijn eigen ontspannen merk van wijntoerisme.

Proeverijen in het wijnland van Californië kunnen oplopen tot $ 50 per persoon, maar de meeste wijnhuizen in Washington rekenen slechts $ 10, afgezien van een aankoop van een fles. Gewoon een enkele slok nemen? Schenkers hebben de neiging om de hele vergoeding weg te halen.

Dine saffraan mediterrane keuken ygatvt

Kwartel bij Saffron Kitchen

Andere wijnregio’s hebben misschien Michelin-sterrenrestaurants, maar Walla Walla organiseert een wereldwijd banket tegen kleine stadsprijzen. Mike Easton van Il Corvo hielp vorig jaar Passatempo openen in het centrum van Walla Walla, en de handgemaakte pasta’s – die beginnen bij slechts $ 20 – zijn net zo opmerkelijk als het feit dat je op een doordeweekse avond zonder reservering binnen kunt komen. Whoopemup Hollow Cafe, een steunpilaar in het nabijgelegen Waitsburg, opende vorig jaar een Walla Walla-filiaal om Creoolse gumbo (een gierende $ 6 per kopje), jambalaya en meerval te serveren. Saffron Mediterranean Kitchen is niet bang om Turkse flatbread een halve wereld van de Bosporus te serveren, en zelfs in Whitehouse-Crawford, een steaks en zalm standby, is het beste voorgerecht varkensbuikbroodjes geglazuurd in hoisin-halve maaltijd voor $ 12.

De vraag is of het zo betaalbaar, zo chill kan blijven. Het hotellandschap en de skyline van de stad worden momenteel gedomineerd door het statige Marcus Whitman Hotel, dat sinds 1999 driemaal is gerenoveerd; geen hotel in Napa zou ooit zo historisch en betaalbaar kunnen zijn (en nog steeds mooie lakens hebben). Maar in 2019 wordt een luxe Penrose Hotel and Spa geopend in de oude Oddfellows Hall van de stad, en één eigenaar is de man achter Napa Valley’s Bardessono Hotel, waar kamers gaan voor $ 1.100 per nacht.

Marcuswhitmanskyline e018vo

Het Marcus Whitman Hotel

Afbeelding: Hoffelijkheidsbezoek Walla Walla

Dit najaar opent Walla Walla’s eerste eerlijke resort zes mijl in de tarwevelden, maar E’sritage probeert het antiresort te zijn: slechts 10 kamers onder een neerstortend dak en een check-in woonkamer in plaats van een balie. Hoewel het hotel afkomstig is van de lokale wijnboer Justin Wylie, zal het restaurant worden gelanceerd door James Beard Award-winnende chef-kok Jason Wilson; hij zegt dat het doel is om het na te jagen met ingrediënten uit de buurt, niet met kosmopolitische flair. “Het is niet het verwachte degustatiemenu, waar dingen gek zijn”, zegt hij. E’sritage kan wijngaardstekken gebruiken als brandstof voor houtvuur of de steur van de Columbia River bevatten, maar het doel is om de lokale bevolking te dienen, niet alleen die 10 kamers met toeristen. De natuurlijke hulpbronnen van Walla Walla hebben weinig hulp nodig om indruk te maken. Als je aanstellerij – of auto-onderdelen – wilt, is er altijd Napa.

Waar te gaan

  • Hobbypassatempowallawalla.com
  • Whoopemup Hollow Cafewhoopemuphollowcafe.com
  • Saffraan Mediterrane Keukensaffraanmediterraankeuken.com
  • Whitehouse-Crawford Restaurantwhitehousecrawford.com
  • Marcus Whitman Hotelmarcuswhtmanhotel.com
  • E’sritageeritageresort.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *