Wat drijft Seattle’s Tabletop Gaming Renaissance?

Afbeelding: shutterstock door sommthink, Luis echeverri urrea en Seattle Met composiet

Toen Emma Larkins verhuisde van New York naar Seattle in 2017, ze wilde haar carrière een andere wending geven. Ze werkte als communitymanager bij Playcrafting, een groep die gamers van verschillende strepen – video, bord, kaart – samenbrengt om hun kennis te delen. Ze kwam uit de videogame-kant, maar begon analoog te worden. Gedeeltelijk was de wending praktisch. “Er zijn normaal gesproken veel meer mensen nodig om videogames te maken? Je kunt in een uur een prototype van een bordspel maken”, zegt Larkins.

Toen ze hier landde, ging ze naar conventies, zoals de Evergreen Tabletop Expo, en ontmoette ze lokale ontwikkelaars. Ze vond een Facebook-groep, Seattle Tabletop Game Designers, maar niemand organiseerde evenementen voor haar leden. Dat deed ze ook. Toen kreeg ze een baan bij Ballard’s gameshop/restaurant, Mox Boarding House. In het begin werden de STGD-speltestevenementen – een soort schrijfworkshops voor game-prototypes – weinig bezocht. “Soms twee mensen, soms vijf mensen, maar al snel kwamen ze tot bloei”, zegt ze. Al snel zouden er 20 tot 30 mensen op een avond komen opdagen.

Abandon All Artichokes van Emma Larkins maakt deel uit van een recente golf van lokaal geproduceerde tafelspellen.

Afbeelding: met dank aan Emma LArkins

Nu ligt een golf van games die getest zijn in de schappen. Larkins’sLaat alle artisjokken varen,een kaartspel waarin spelers proberen van artisjokken af ​​te komen en hun handen vullen met meer voedzame groenten, kwam vorig jaar uit. Er is ookFantastische fabriekenenPuntsaladeenCascadia. Ze komen terug in een soort wereldwijde renaissance. Het afgelopen decennium isgamen op tafel heeft een enorme vlucht genomen,een wereldwijde industrie die naar verwachting zaldit jaar $ 12 miljard bereiken,een stijging van $ 10,4 miljard in 2019. En het is de kickstarter-subeconomie (waar een spel alsAvatar Legendskan binnen 16 minuten zijn financieringsdoel van $ 50.000 bereiken, en dan ontploffenpastit tot meer dan $ 6 miljoen).

In de VS vindt deze renaissance een plaats in Seattle. Natuurlijk is het.Magie: The Gathering, gemaakt in 1993 in Seattle, voor altijd op zijn kop gezet gaming. We waren, en blijven, de Amerikaanse haven van binnenkomst voorPokemon.Een van de jongensachter Kickstarter-fenomeenExploderende kittenskomt van hier.Wij zijn ‘het Hollywood van videogames’. En via de technische industrie hebben we een overdaad aan technisch ingestelde mensen. Larkins’ partner, die haar hielp kennismaken met bordspellen, kwam hier voor een baan bij Amazon. ShawnStankewich, een lokale game-ontwerper en medeoprichter van FlatoutGames, een ontwerpcollectief en uitgever, werkt overdag als landschapsarchitect. Maar hij zegt dat zijn groepen voor het testen van spelletjes vol zitten met technische werkers. “Veel software-engineers, enzovoort”, zegt hij.

Wat drijft de bloeiende analoge gamescene? Technologie, gedeeltelijk, zegt Shawn Stankewich.

Afbeelding: met dank aan Shawn Stankewich

In een beetje een paradox, denkt Stankewich dat de toename van gamen op tafels gedeeltelijk te danken is aan dezelfde impulsen die hebben geleid totde zogenaamde vinylrevival van muziek: “Er is een wens om de stekker uit digitale apparaten te halen.” Er is ook respect voor de schoonheid van een fysiek object. Hij merkt de bevalligheid vande verrassingshitspanwijdte, die over vogels gaat. Een bordspel is ‘meer zichtbaar’, zegt Stankewich. “Het neemt een ander soort ruimte in je huis in beslag.” Ze geven ook introverte mensen, of niet-drinkers, benadrukt Larkins, een reden om rond tafels te praten om te praten.

Een van die introverte mensen is FertessaAllyse. Een paar jaar geleden begon ze met het ontwerpen van games, en ze werd zowel als creatieve uitlaatklep als als een manier om sociale onhandigheid te verminderen. Vorig jaar verhuisde ze van Atlanta naar Seattle, omdat ze hier een groeiende cultuur zag – ze heeft al verschillende andere recente transplantatiegamers ontmoet – en een ongebruikelijke concentratie van gamebedrijven. Naast Wizards of the Coast zijn er Flatout, Calliope Games en Funko, waar Allysenow als spelproducent werkt.

FertessaAllyse is vorig jaar vanuit Atlanta naar Seattle verhuisd, deels op zoek naar een tabletop gaming-hub (en beloopbaarheid).

Afbeelding: met dank aan Fertessa Allyse

Hoewel ze zich aangetrokken voelde tot gamen als sociale ijsbreker, heeft ze hier nog niet veel tijd besteed aan het persoonlijk spelen van games. Toen Covid de stad binnenviel, gingen bordspelers – zoals wij allemaal – naar het internet om te testen met tafelsimulators. Maar dat is prima geschikt voor Allyse. “Voor mij is het gemakkelijker om verbinding te maken”, zegt ze. Financiële belemmeringen, zoals vliegen naar een conferentie en betalen voor onderdak, zijn verdwenen.

Andere barrières zijn de laatste tijd ook gedaald. In de culturele verbeelding was de gamer lange tijd een precies stereotype: een kerel in een kelder ergens, met bril, slecht geschoren, bleek. Maar een deel van de recente groei in gaming is omdat dat stereotype steeds onnauwkeuriger wordt. In de paar jaar dat Allyse deel uitmaakt van de gamewereld, heeft ze “een enorme impuls gezien voor diversiteit en het bereiken van gemeenschappen die anders waren uitgesloten.” Die push werd prominenter tijdens de Black Lives Matter- en Stop Asian Hate-protesten van vorig jaar. De gesprekken, zegt Larkins, “laten ons echt onze gemeenschappen opnieuw verkennen, zelfs professioneel, en zeggen: ‘Hoe maken we veilige ruimtes voor mensen?” Talk verandert in daadwerkelijke verandering, zeggen Larkins en Allyse: mentorprogramma’s, beurzen , inhoudswaarschuwingen bij speltestgroepen.

Op hun beurt blijven de opvattingen over wat tafelspellen kunnen zijn, uitbreiden. Allyse’ssSlecht en wijs, een “truc-nemend teamspel van draken en muizen,”heeft zijn Kickstarter-doel van $ 9.700 bereiktin één dag (en heeft nu meer dan $ 20.000 verdiend). Maar voordat het in de winkels ligt, zal er in 2022 nog een van Allyse’s games in de schappen liggen (in samenwerking met Mondo Davis). Daarin krijgen spelers 60 seconden om iets uit te leggen terwijl ze vier willekeurige woorden invoegen. “Dus je zou bijvoorbeeld uitleggen hoe je je schoen moet strikken. En je moet de woorden erin glippen”astronauten,papaja,deli,enoverbodigHet is een gezelschapsspel en het publiek moet proberen te begrijpen waar de spreker het over heeft.Mansplaining.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *