john-wayne-stierf-deze-dag-1979

Westerse legende John Wayne stierf op deze dag in 1979

Cowboys mogen niet huilen. Maar elke John Wayne-fan kan er een uitgieten en proosten op de nagedachtenis van de legendarische hertog zelf. Op deze dag in 1979 verloor Hollywood een van zijn vooraanstaande leiders. De acteur verloor zijn strijd met maagkanker.

In zijn latere jaren kampte Wayne met een aantal gezondheidsproblemen. Hij liet in de jaren zestig een groot deel van zijn long verwijderen in de strijd tegen kanker. Maar de kanker kwam enkele jaren later terug. De diagnose werd begin 1979 gesteld en Wayne bracht zijn laatste maanden door in het ziekenhuis van het UCLA Medical Center.

Wayne probeerde zich in zijn laatste dagen op te vrolijken. Hij stuurde telegrammen heen en weer met acteur Kirk Douglas, waarbij hij elkaar vaak voor de gek hield. Frequente medewerker Maureen O’sHara kwam ook langs voor een driedaags bezoek. Het duo dacht terug aan de fijne tijden die ze samen beleefden tijdens het filmen van klassiekers als “The Quiet Man” bijvoorbeeld.

Wayne verscheen vaak groter dan het leven op het scherm. Maar toen hij in het ziekenhuisbed lag, had hij er nog nooit zo kwetsbaar en menselijk uitgezien. Op 11 juni 1979 verzamelde zijn familie zich rond zijn ziekenhuisbed. Wayne was in en uit het bewustzijn geglipt. Maar in zijn laatste woorden bevestigde hij aan zijn dochter Aissa dat hij er nog was.

‘Natuurlijk weet ik wie je bent. Je bent mijn meisje. Ik hou van je,’ zei hij.

De erfenis van John Wayne blijft voortleven

Over vier decennia na hun dood wordt nog steeds niet over veel mensen gesproken. Maar John Wayne leefde vaak groter dan het leven. Teruggaand naar zijn eerste film “Stagecoach” in 1939, maakte Wayne zijn grote entree op bioscoopschermen als de Ringo Kid. En op dat moment werd een legende geboren. Hoewel hij eerder in films verscheen, veranderde Wayne’s beurt als de nobele antiheld het traject van zijn carrière.

Film na film bouwde het rijk op dat John Wayne was, totdat het moeilijk was om feit van fictie te onderscheiden en de mythe van de man. Maar in een stad waar je alleen zo goed bent als je laatste film, deed Wayne het als beste. Met ‘The Shootist’ uit 1976 maakte Wayne zijn filmische afscheid. Hij speelde een scherpschutter die aan kanker leed, die liever in een kogelregen neerstortte.

Met de film mocht Wayne iets beleven wat hij nooit in zijn leven heeft gedaan. Hij kreeg de grootse heroïsche dood die een cowboy waardig is. Zoals ze zeggen, leeft de mythe voort, zelfs nadat de man sterft. En de mythe van John Wayne blijft overeind in de decennia die volgden.

Ze begroeven John Wayne in Newport Beach met een eenvoudig graf. Er staat: “Morgen is het belangrijkste in het leven. Komt om middernacht heel schoon bij ons binnen. Het is perfect als het aankomt en het zichzelf in onze handen legt. Het hoopt dat we iets van gisteren hebben geleerd.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *