Xiaomi Mi Note hands-on: meer dan alleen een Apple-kloon

Xiaomi Mi Note hands-on: meer dan alleen een Apple-kloon

Xiaomi is bezig met een charmeoffensief en dat betekent dat we het record rechtzetten. De uitgesproken VP van International Hugo Barra keerde terug naar San Francisco samen met de Xiaomi-president Lin Bin om de MIUI-smaak van Android, om nog maar te zwijgen van de nieuwste Mi Note-smartphone, te introduceren bij een nieuwsgierige – zij het een beetje sceptische – technische pers. Razend populair in China en andere landen, maar meer bekend om de inspiratie die het van Apple en anderen in het Westen zou hebben overgenomen, is Xiaomi nog niet helemaal klaar voor een lancering in de VS, maar vond het hoog tijd dat we zagen waar Chinese gebruikers van genieten .

De Mi Note-hardware is genuanceerder dan hij op foto’s lijkt, waar Xiaomi’s renders hem plat en overdreven simplistisch kunnen laten lijken. In je hand is er echter een aantal interessante verhardingen die in het spel komen.

Corning Gorilla Glass 3 bedekt zowel de voor- als de achterkant. Het scherm is bedekt met een 2.5D gebogen plaat van het spul, dat aan alle randen zachtjes taps toeloopt in het metalen frame; de achterkant heeft gebogen randen aan de linker- en rechterkant. Samen werken ze samen om de telefoon slanker te laten voelen als je hem vastpakt.

Xiaomi Mi Note

Xiaomi Mi Note

Terwijl Xiaomi wordt aangeklaagd voor het “kopiëren van Apple”, is er in ieder geval meer van de Galaxy Note 4 over de Mi Note als je een vergelijking moet maken. Ik kan echter niet echt klagen over de onderdelen die Samsung-echo’s hebben: de volume- en aan / uit-knoppen aan de zijkant zijn helder en flinterdun, terwijl de afgeschuinde rand netjes is afgewerkt. Als je bedenkt dat het is verkocht, ontgrendeld, voor het equivalent van ongeveer $ 368 (vóór belasting) in China, grenst het aan verbazingwekkend hoe goed het is gebouwd.

De overbelasting van de specificaties stopt daar ook niet. Het 5,7-inch scherm heeft een resolutie van 1080p en er is Qualcomm’s Snapdragon 801-processor aan de binnenkant met 3 GB geheugen. Een 13-megapixel camera met een Sony CMOS, kleurmengende dubbele LED-flitser en optische beeldstabilisatie, allemaal passend in het chassis. Aan de andere kant is de camera aan de voorkant “slechts” 4 megapixels, maar gebruikt dezelfde, 2 micron extra grote pixels waar HTC zo’n grote deal over heeft gemaakt in zijn One M7- en M8-telefoons.

Xiaomi Mi Note

Xiaomi Mi Note

Het is vermeldenswaard dat de Mi Note momenteel alleen in China te koop is, en als zodanig is onze review-eenheid echt meer een preview-apparaat. 4G-ondersteuning is afwezig voor de VS, en er is ook slechts gedeeltelijke 3G-ondersteuning. De software is waarschijnlijk ook glitchy, aangezien de enige recente Engelse versie van het besturingssysteem afkomstig is van een geheel andere Xiami-telefoon die in India wordt verkocht.

Ik zal dan geen regelmatige recensie doen, omdat het niet alleen niet eerlijk zou zijn voor de Mi Note, maar Xiaomi heeft geen plannen om het naar de VS te brengen. Wat het echter wel is, is een kans om tijd door te brengen met precies wat tot zoveel gesprekken over Xiaomi heeft geleid: de MIUI-software en wat dat met Android doet.

Het is een onderwerp dat Barra graag wilde aansnijden. “We hebben Android niet gevorkt, wat ik veel hoor”, merkte hij op. “In veel opzichten denk ik niet dat we iets anders hebben gedaan dan veel anderen hebben gedaan, we hebben er gewoon veel meer moeite in gestoken.”

Xiaomi Mi Note

Xiaomi Mi Note

MIUI begon in augustus 2010 als een aangepaste gebruikersinterface bovenop Android. Sindsdien is het platform dat Xiaomi beschrijft als een “live OS” vanwege de frequentie van zijn updates, met een schokkende snelheid geëvolueerd. Er zijn 224 updates uitgebracht, waarbij Xiaomi een patroon van één per week heeft ingesteld, en de wijzigingen grotendeels gebaseerd op feedback van het publiek van gebruikers die MIUI gebruiken op een van de meer dan 347 modellen van 96 merken.

Waar Android aantoonbaar een westerse focus heeft, is MIUI ontwikkeld om aan Chinese behoeften te voldoen. T9 op maat gemaakt voor Chinese karakters en ingebakken begroetingsberichten voor festivals, compleet met een functie voor samenvoegen-stijl waarmee massateksten met verschillende namen kunnen worden aangepast. Een hardnekkig probleem in China is “one ring” spam-oproepen, blijkbaar in de hoop mensen te misleiden om premiumnummers terug te bellen: Xiaomi heeft het zo gemaakt dat MIUI geen geluid maakt bij de eerste beltoon voor onbekende bellers.

Xiaomi Mi Note

Xiaomi Mi Note

Sterker nog, hoe meer je van Xiaomi hoort, hoe meer de aanpak ervan op gespannen voet lijkt te staan ​​met die van een Amerikaans publiek en een Amerikaanse markt. Om te beginnen zou de focus van het bedrijf op directe verkoop niet goed passen bij het door carriers gedomineerde landschap. Hoe comfortabel een markt is met niet-gesubsidieerde apparaten is inderdaad een van de drie criteria op basis waarvan Xioami beslist naar welk land het wil uitbreiden (de andere factoren zijn de totale marktomvang van smartphones en hoe snel e-commerce in dat land wordt ingevoerd).

De enorme mate van software- en service-integratie is ook opmerkelijk. Vanuit de kiezer is er bijvoorbeeld niet alleen het opzoeken van nummers voor onbekende bellers (compleet met een crowdsourced spammarkeringssysteem dat, als genoeg MIUI-gebruikers een nummer op de zwarte lijst zetten, het in de toekomst automatisch zal weigeren), maar ook locatiegebaseerde services, nabijgelegen bedrijven, de mogelijkheid om auto’s te boeken of bioscoopkaartjes te kopen, afspraken te maken en banken en ziekenhuizen, en meer.

Het is wat je het gevoel krijgt dat Google dat graag zou doen met Android zelf, maar niet uit angst om door antitrustregelgevers te worden belaagd.

Xiaomi Mi Note

Xiaomi Mi Note

Ik ben ook getroffen door het idee dat Amerikaanse gebruikers gewoon versteld zouden staan ​​van het soort doorlooptijd dat het softwareteam van Xiaomi heeft voor wijzigingen. Amerikaanse telefoons hebben misschien geluk dat ze elke zes maanden een nieuwe firmware-update krijgen; Barra daarentegen deelde het achtergrondverhaal van de MIUI-snelkoppeling op het lockscreen-flitslicht (iets dat Xiaomi overigens als eerste opnam), een suggestie van een gebruiker die in de problemen kwam met zijn ouders omdat hij te veel lawaai maakte bij het ontgrendelen dronken de voordeur, en die een gemakkelijkere manier wilde om de zaklamp aan te doen.

MIUI nam niet alleen de suggestie op, achtergelaten in de Mi.com-forums, maar de functie verscheen in de build van de volgende week.

Er zijn ongetwijfeld nog enkele vragen. Barra wilde graag het ontwerpteam van Xiaomi onder de aandacht brengen, maar zelfs als een langere tijd met een fysiek apparaat een kleine afstand schept tussen het idee dat Mi-telefoons iPhone-knock-offs zijn, lijkt er nog steeds voldoende Apple-‘invloed’ over te zijn. Het octrooilandschap zal ook een uitdaging zijn, iets wat Xiaomi-president Lin Bin vandaag erkende.

Xiaomi Mi Note

Xiaomi Mi Note

“Voor iemand zoals wij duurt het aanvragen van IP lang”, merkte Bin op, “het zal lang duren voordat we die patenten krijgen.”

Desalniettemin is de patentroutekaart van het bedrijf ambitieus, aangezien er in 2014 ongeveer 2.000 zijn ingediend en dit jaar het doel is om dat aantal te verdubbelen en vervolgens in 2016 opnieuw te verdubbelen. De preoccupatie met gekopieerde inhoud is ook jammer, want wat Xiaomi heeft gedaan op het gebied van van software-animaties, overgangen, pictogrambewegingen en dergelijke tonen een aanzienlijke mate van aandacht.

De “airline mode”-schakelaar laat bijvoorbeeld het vliegtuig zien dat over bewegende wolken vliegt, terwijl het slepen van apps naar het verwijderpictogram ervoor zorgt dat ze niet alleen exploderen, maar ook een regen van stippen verspreiden die overeenkomen met de oorspronkelijke kleur van het pictogram. MIUI’s categorisering van meldingen in belangrijk en onbelangrijk, en opnieuw overgaan op crowdsourcing om die witte lijst te beheren en te bepalen wat kan verschijnen als een waarschuwingsschaduw versus wat stil wordt gehouden, is een slimme verbetering die zeker relevant lijkt voor westers telefoongebruik.

Xiaomi Mi Note

Xiaomi Mi Note

Ja, er zijn een aantal vreemde gimmicks te vinden als je op zoek gaat. Schakel naar de camera aan de voorzijde en de Mi Note schakelt tegelijkertijd over naar de verfraaiingsmodus – ik noem het auto-mooi – die je leeftijd en geslacht raadt, en vervolgens “leeftijdgeschikte” filters toepast die dingen doen zoals je huid gladstrijken, vergroot uw ogen en vernauw zelfs uw slappe, depressieve wangen en kaken. Met het standaard ingeschakeld, zou je gemakkelijk kunnen denken dat je er gewoon beter uitzag, niet beseffend dat Xiaomi daar een hand in had gehad.

Desalniettemin is het tempo van de softwareontwikkeling van Xiaomi en de volledige focus op het reageren op de eisen van zijn gebruikers zowel intrigerend als aantrekkelijk. Hoewel de hardwarelimieten betekenen dat ik de Mi Note niet als mijn dagelijkse telefoon kan gebruiken terwijl ik hem heb, kijk ik er naar uit om te zien hoe de Chinezen Android en mobiliteit in het algemeen in mijn eigen levensstijl passen. En met meer dan 500.000 geregistreerde “fans” die al op de wereldwijde pagina van Mi.com staan, lijkt het erop dat ik niet de eerste zal zijn die overweegt MIUI te omarmen.

Verhaal tijdlijn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *